Marc Andreessen谈比特币的特性与应用(你知道为什么比特币能消灭垃圾邮件吗?)

作者:Marc Andreessen

发布时间:2014年1月29日

著名风险投资公司Andreessen Horowitz (A16Z) 的合伙人Marc Andreessen近日在纽约时报上发表了“Why Bitcoin Matters”,里面谈到了他对于比特币无限潜力的认识,其中有不少富有创意的想法。A16Z目前已经在比特币相关的创业公司之中投入了近5000万美金。由于这篇文章好像还没有国内科技媒体翻译,知乎余越在此简单地翻译总结文中的一些核心观点。

文章前部分讨论了比特币的众多特点,在后半部分Marc分享了一些有趣的依据这些特性做出的比特币应用场景,几个创意值得一看。

  • Marc认为比特币是计算机科学中的一个根本性的突破,因为它是第一个对于“拜占庭将军问题“的实用解决方案。”拜占庭将军问题“简单来说就是有一组将军包围了一个敌城,而将军互相之间的沟通只能由信使传达。但其中有一个或者更多的将军是叛徒,企图混淆沟通的信息。那么这个问题就是:找出一个算法能够确保多方之间能够通过一个不可受信任的沟通网络来达成共识与信任(”…the B.G.P. poses the question of how to establish trust between otherwise unrelated parties over an untrusted network like the Internet“)。
  • 解决了这个问题的结果就是,互联网上的用户可以传送电子资产(digital property)给其他用户:这份传送是保证安全的、所有人都可以知道传达的确有发生、没人可以挑战传送的真实性。传送过程不需要中间商(比如银行或经纪人),但a) 只有资产的所有者能够发送它、b) 指定接受者才会收到它、c) 资产在一个时间只会存在于一个地点,d) 并且所有人都可以随时确认每一笔传送的真实性以及所有电子资产的所有权。有了这份保证,可以传达的电子资产可能会是电子签名、电子合同、电子钥匙(对实体的锁或者虚拟储物箱)、对实体资产的电子所有权(汽车、房子等)、电子股票以及债券、以及——当然——电子货币。
  • 比特币帮助互相不认识或不信任的人之间可以自由地转账,并且比特币非常类似纸币的特征:如果你拥有“钱”,就能转账。如果你没有,那你就没有办法。你无法伪造资产或者欺骗这个系统。这是在电子形态中从未有过的。
  • 同时,比特币的交易成本可以非常地低,甚至没有交易费用。目前在发达国家如美国,支付系统一般会收取2%到3%的手续费。并且,在很多并不发达的国家,现代化的支付渠道更不健全,资金支付费用会更高。那么对于一个利润率只有5%的生意来说,目前的支付渠道的手续费就会吃掉一半的利润。这部分钱是可以拿来投资到生意的发展、回馈消费者、或者交税的。同时,传统的支付渠道还很难接受国际支付,这又让商家丢掉了很大的一部分生意。
  • 并且由于上述的安全特性,接受比特币的商家完全不用担心传统支付渠道里的信用卡诈骗风险。这种诈骗的机会也是为什么众多犯罪常常盗取个人消费者的资料以及信用卡信息。如果消费者们使用比特币支付的话,那么个人信息以及信用卡信息的盗取行为也将大大降低。并且,由于目前的支付卡渠道对于信用卡诈骗非常敏感,所以通常会把所有只要有一丝可疑痕迹的消费都拒绝掉。因此,电商们往往会被迫丢掉5%到10%的订单,以及相应的利润。
  • 前段时间美国大型连锁商店Target被黑客盗取了7000万份消费者的信用卡信息。但如果消费者使用比特币的话,这个事件就不会发生:想象一下,你在Target购物好之后,在结账时直接拿出手机扫描结账机上显示的二维码。手机上显示出你要支付的比特币金额,你点击确认,那么支付直接成功。如果你没有持有比特币的话,系统还会自动帮你买入所需的比特币。Target很高兴,因为它得到了比特币,它可以把比特币马上兑换成美金或者选择持有比特币,并且几乎不用支付任何的交易费用。你作为消费者也很高兴,因为你没有暴露任何的信用卡信息或者个人信息,黑客没有什么可以盗取的。
  • 有人说,比特币的价值波动太大,这会影响商家们接受比特币支付。这个观点其实是错误的。商家们可以选择在获得比特币的时刻马上将比特币兑换为美金或者其他货币,期间并不会有什么价值波动。也有人说,比特币是洗黑钱的绝佳途径,罪犯、恐怖分子可以轻易地匿名转账,金融监管上会有问题。这其实也是不对的,因为比特币其实是一个半实名的网络。任何一笔比特币转账与交易都是公开的永久记录,执法部门可以确实地追踪到所有的交易与账户。现金、黄金、珠宝等才是真正纯匿名、无法追踪的。
  • 比特币是有典型的有正反馈(positive feedback loop)、与网络效应(network effect)的产品,就如Facebook、Twitter等。越来越多的人使用,它能提供的价值就越高,变得越来越好,其他的替代品就更难超越。
  • Marc在文中也对于比特币的未来表达了无限的信心,表示就像个人电脑与互联网刚出现时一样——大家都会说“这东西与普罗大众的日常生活没什么关系”,但其实未来的前景巨大。个人也认为比特币是很有可能作为互联网的“基础设施”之一的,就如现在的电子邮件、社交网络,并且是能打通了线上线下、刺激消费的工具。支付宝、微信支付想做的事情不也是这个么,只不过他们仍然依赖传统的金融体系。

那么比特币有哪些有趣的现实应用呢?

  • 国际跨境转账:每一天都有成千上万的低收入人群在一个陌生的国度寄钱回到在祖国的亲人,世界银行估算每年这类转账有4000亿美金之巨。传统的银行或者支付公司收取高昂的10%甚至更高的手续费用。但比特币几乎是没有手续费的,给贫穷国家的低收入人群带来的好处显而易见。
  • 小额支付:传统的支付金融系统里,想要支付很小额金额是不现实的,你很难刷卡或者在线支付一两块钱甚至几角钱。但因为比特币可以几乎无限地分割、并且几乎没有手续费,那么你可以自由地完成非常小额的支付,比如只价值几角钱的0.0001个比特币。这种小额支付带来了什么样的新应用呢?
  1. 媒体内容变现:目前靠内容盈利的媒体生意都只能要么全免费靠卖广告、要么就收取较高的长期订阅费用。很多消费者都讨厌支付很高的订阅费用,但其实只想读一点点的内容而已。或者就是需要忍受无处不在的广告以及对个人信息的侵犯。但如果能用比特币来小额支付的话,用户可以按照每篇文章、每段视频、每个小时等等方式来消费想要的内容。不管是媒体、报纸、视频网站、甚至知乎专栏、个人博客等都能有一个更好的用户体验,并且保护创作者的版权收益,促进更多高质量内容的产生。
  2. 抵抗垃圾邮件:目前的垃圾邮件几乎是无成本的,发送者可以每天刷出数以亿计的邮件来占领你的收件箱。而未来的电子邮件系统以及社交网站系统可以要求每封邮件之中都附带非常小金额的比特币,否则不会递送。对于正常个人用户来说,支付如此小的金额并不会有任何的影响。但对于每天发送数以亿计封邮件的垃圾邮件者来说,这就是一笔非常大的成本。
  3. 公共捐款:前段时间有一个趣事(见本文题图),一个体育比赛现场的观众被拍到举着一块印有”Send Me Bitcoin”以及自己比特币钱包的二维码的牌子,结果在被电视播出后,他在接下来的24小时之内就收到了价值超过2.5万美金的比特币捐款。利用比特币来获得公共捐款无疑是更有效率、传播更广的。当然,除了公益慈善,可能也会有很多其他政治目的的人使用这个方法……

这是我第一次翻译,如有纰漏或者不准确欢迎指出。

你还想到过什么基于比特币特性的有趣应用创意呢?欢迎分享讨论!

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