科技垄断的反思 : 区块链去中心化带来的新浪潮

作者:BF-懂币

发布时间:2019年8月10日

网络来源:新浪微博

如果我们不能忍受一拥有庞大政治力的国王,我们也就不应该屈服于以优势力量阻碍竞争、固定商品价的大财团。

— John Sherman, 1890

这是催生美国反托拉斯法(Anti-Trust Law)的休曼先生,他精巧地描述了「反垄断」的核心思想 — 抵抗大财团。而我发现到,其实这跟区块链技术的去中心化精神有异曲同工之妙,这篇文章,将从反垄断与区块链的去中心化是怎么结合的。

google与Facebook在全球数位广告的营收占比近年始终囊括一半以上。

我们活在一个权力高度集中、资源分配极度不均的世界里,而方兴未艾的AI人工智慧技术正在加速此方向的发展。可以看到科技巨擘Facebook、Google和亚马逊,他们透过新兴技术来达成数位广告、社群、电商市场的垄断。

举视听体验来说,各大影视财团、Netflix、Youtube甚至Apple公司等内容提供者,利用网路串流将在音乐、广播、电影、影集都包括进来,逐渐控制了我们能观看的内容。

我们以为我们拥有选择,事实上,选择机会越来越少,逐渐失去掌控权的是我们。

隐私与社会的真实面貌也被破坏。科技巨头逐渐被人们视为坏心肠的垄断者,因为他们总是针对假讯息不作为/两手一摊表示无力阻止,也总在发生大规模的个资外泄。最后,在国会听证里遵循律师的教导,他们仍可以面无表情、有条理地回应质疑。

允许科技垄断的结局是,选举结果被假消息扭曲,人们开始不知道自己何时会成为贩售的商品,个资以一定价格售出。然后透过演算法及大数据的计算,强迫灌输更多「你应该会喜欢的」垃圾给你,更荒谬的事,这些未来你还需要付费订阅。就比如你每天短信收到的垃圾信息,说白了就是你的个人信息被别人利用了。

“不是我选择看什么,而是演算法喂你吃什么。”

这是一个科技能够助长垄断的时代,开始有越来越多人担心这个情况,因此也是「科技抵制」时代(techlash)的开展。

当集团的所作所为都在弱化民主、打压人民隐私,让许多人开始觉得该做些什么,抵制势在必行。政府也开始将矛头指向他们,以罚款、法规、和反托拉斯法更严格的定义来迫使其就范,例如2018年5月发布的欧盟「资料保护规范」(General Data Protection Regulation、简称GDPR),号称是历来最严格的个资保护法,欧盟希望能带头使企业正视个人隐私权,而不只把个人资讯当成赚钱工具。

但我们都知道,法律通常是事后调整、补救的措施之一,绝不是最有效最快速的方法。

这时,有着一群人选择了区块链:

去中心化,强调的是从单一中心变为多元中心的过程,这也是去中心化思想吸引人之处:

透过区块链技术,使得过去需要透过中心集中发行和验证的模式,改为依赖分散式的节点,完成验证、纪录与价值传输,无须单一集中(集权)机构介入。

打破金融的垄断

其实比特币被创造出来时,就是要打破金融体系被特定机构、甚至由财团、政府控制的裙带关系。

一般来说,人们并不讨厌银行。除非银行偷走我的钱,让我的财产减少或消失,否则当我决定把钱存入银行,代表某程度认同现有的金融代管、融资系统,或是也没有其他的选择机会。

但当政府的手开始深入了金融体系里,运用法币的绝对地位、汇率等操纵工具,去影响供给与利率,发现到人们的钱的确被偷走了。当政府讨厌你时,例如维基解密泄漏了美国国家机密后,PayPal于2010年1月疑似受到政府压力,关闭了维基解密唯一的募资帐户,并冻结其资产。

既有的金融体系,无形中剥夺了人民的财产,以及财务的自由,比特币支付系统就是要打破这套裙带关系,提供人民另一种选择,虽然也引起了更多问题,但这个里程碑已经做到。

改变云端市场的垄断?

现在是人手一机,人人联网的物联网时代。你拍的照片、音乐、影片,以及各种线上更新的来源,其实都不在手机装置里,而是在云端上。然而云端市场也是处于少数业者垄断的状态:

AWS在云端IaaS(公有云)市占率在2016年第三季达45%,凌驾微软、Google及IBM总和。如此高度垄断的现象一直到2019年仍会是如此,前四大厂商:Amazon、微软、阿里巴巴及Google囊括近九成的份额。

这会带来什么影响?

你的手机如果要进行软体更新,会是一项大工程,要如何让世界各地的使用者,能同时更新最新发布的软体呢?目前,Iot厂商是透过自建 OTA server(Over-the-Air Technologe,一种空中下载技术,让手机或其他终端设备可以即时更新韧体)或是租用云端伺服器进行软体更新。也就是线上更新的服务,主要都把持在Apple及Googe的自建server,或是Amazon的AWS及Windows的Azure上。

其实线上更新的成本是高的,以市场上云端业者对每GB流量收费 $0.1美元来算,一家出货 500万台手机的厂商,更新一次100MB的升级就需要花费近50,000$ 美元 。想像一下,如果未来手机系统只剩下Ios及Android系统两家,Apple及Google军团垄断智慧型手机市场别无分号,并共同宣布,未来更新作业系统者,统一收取更新费用10$美元,你接受吗?

如果不同意,或许只能使用旧系统,直到厂商不支援为止,然后,也没有其他厂商可供选择了。

区块链能否改变这一点?还不知道,国外的IOTA项目正在努力,他是专门针对物联网(IoT)所设计的加密货币,可以达到交易的安全性以及共享资料流的目的。而台湾也有两个类似项目在做「公用节点」与「频宽共享」,致力于让频宽与云端算力不被科技巨头垄断。未来三年,这场垄断或许能够被区块链的去中心化思维打破。

节点(node)的生意

所谓节点,是根据区块链预先设计好的PoW(Proof of Work)或PoS(Proof of Stake)共识机制来工作,每个「节点」负责交易信息打包出块,同时也能够获得「挖矿」的收益。

在PoS链上成为一个节点,用户要先抵押一定数量的代币,达到了系统要求的抵押门槛,用户就可以成为一个节点。开始实施节点功能后,系统会给节点发奖励,一般情况下,这个奖励数量和用户抵押的代币数量成正比。但节点的生意不只是如此,举例来说,现在有一种新兴的「代币抵押服务」,让非节点的用户,将自己的代币抵押给节点方,节点方因此可以获得更多奖励,这也成为抵押用户的固定被动收入(分红)。

节点的生意越来越多人做,代表在这个模式中有经济诱因,而越多的节点加入,就越能确保去中心化的实践。未来,经营事业真的不用靠一家企业来做,区块链技术让众人之事,由众人(节点)参与,去中心化大家一起赚钱,同时也能够避免市场被过度垄断。

我们已经深刻体会到市场过度集中的结果,会导致不正义。反垄断与去中心化思想,其实不反对资本主义(不是不能赚大钱),也认可市场经济可带来效率,只是承认市场机制会在特定情况下失灵,垄断即是一例。去中心化的立场,就是在 防止权力与资源的过度集中。因此,处理科技垄断的问题,区块链是可以派上用场的。

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