关于“劳动”的五个错误认识

发布时间:2018年4月30日

网络来源:微信公众号千字文华

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文:酷哥丨编:千字君、白果

又到了五一劳动节。尽管劳动节大有被“旅游节”取代的架势,但仍有很多人说,“劳动最光荣”。

实际上,劳动节本身却是因反对“劳动”,增加劳动者自由和权利而设—当然,反对的是不合理的劳动制度。1886年5月1日,美国2万多家企业的35万名工人停工上街,举行了声势浩大的示威游行,要求改善劳动条件,实行八小时工作制。为纪念这一伟大的工人运动、劳工史上的里程碑事件,1889年,5月1日被确定为国际劳动节。

事实上,关于“劳动”,以及和劳动直接相关的“财富”等看似浅显的概念,在我们的认知中,却存在根深蒂固的错误。比如下面这五个。

错误认识一

『  爱劳动是人类的天性  』

好吃懒做、好逸恶劳,这两个词大概是批评一个人贪图安逸享乐,逃避劳动时最常用的词了。这里预设了一个前提:“爱劳动是人类的天性”。但事实是,人类的绝大多数劳动,都是被生活所迫。如果吃穿不愁,什么都是现成的,极少有人愿意出力受累地劳动。

孟子说过“食色性也”,承认人类天生追求安逸的愿望,才是尊重人性的善举,是实现幸福生活的前提。“逸”和食色一样,是人的基本需要,夏避暑,冬避寒,再加上避风雨、避灾害、避劳累等,活得舒适些不是罪过,否则,怎么会有劳逸结合这个词呢?明末清初的著名学者黄宗羲就说过,“好逸恶劳,亦犹夫人之情也。”是说好逸恶劳是人之常情,既是人之常情,当然就是本性了。爱劳动不是本性,懒惰才是人的本性。我的同事千字君说:人之初,性本懒。

▴ 每一次技术进步,都是为了让人类从繁重的劳动中解放出来,更好地享受生活

人类的生活越来越幸福,不是得益于劳动强度越来越大,恰恰相反,很大程度上得益于人从劳动中解放出来。今天人们追求的所谓“财富自由”,其实质就是不用劳动、生活质量也不会下降(参阅陈志武著《财富的逻辑》)。

有句话说得好,“文明是懒人发明的。”正是因为好“逸”的天性,人类才发明了替代四肢的动力机械,发明出替代大脑的智能机器人,“好逸恶劳”并不可耻,反而是推动人类发展、享受更美好生活的强大动力。

错误认识二

『 企业家靠奸诈和剥削不劳而获  』

“老板或者商人,很少参加劳动,但却赚钱最多,因为他们奸诈,剥削劳动者。”这一错误观念从两千年前的重农抑商时代延续至今。

表面看来,企业家很少参与体力劳动,没有像农民一样辛勤耕作,也很少与工人一起炼钢、造纸或者打磨家具,甚至很多“脑力劳动”企业家也没有参与,比如,图纸设计、原材料的引进、商品的营销计划,等等。然而,企业家真的是多余的吗?

当然不是。事实上,没有企业家,就不会有企业的建立,“体力劳动者”和“脑力劳动者”连劳动的机会都没有。企业家的职责是,发现市场需求,并配置各种资源将市场需求的产品和服务生产出来。或者说,企业家的职责,不是劳动,而是“发现需求、并有效配置资源”。

何况,倘若企业亏损或倒闭,谁承受最大损失呢?当然是企业家。企业家的冒险精神和智慧,是多数人所不具备的,企业家的高收入,就是市场支付给他们的报酬。

▴ 企业家是冒险事业的经营者,是技术创新、财富创造的先驱,市场上所有的人都要搭他们的便车。——张wei迎

世界上唯一可以“不劳而获”的只有贫穷,唯一可以无中生有的只有梦想。因为劳动不一定是“挥汗如雨”,也不一定就是“伏案疾书”,劳动创造是人类特有的文明行为,因此,我们关注的重点,应该是创造,而非劳动。

错误认识三

『 “投机取巧”地赚钱不道德  』

市场中,很多人不亲自参与生产,仅仅依靠资本运作就能赚取高额利润。这种看起来空手套利的“投机取巧”,被很多人看作不道德的“无本生意”。其实,这是对金融的误解。

有钱但不会投资,只能叫守财,有能力,无资本却只能无奈。资本天生逐利,在一个健康的金融市场中,钱会流向有企业家精神和企业家才能的人手中,他们会用这些钱创造出更多的财富。

可见,智力才是最高的成本。经济学家滕泰将它称作“软价值”。软价值是一个新的概念,但并不是新的领域,事实上,不仅卓越的投资眼光,一个代码、一种比特币、一部好莱坞大片,一场思想盛宴,都是软价值。

传统时代,我们的财富观更多是一种“物质财富观”,与之对应的是硬价值——即我们只看重那些由劳动创造出来的,看得见、摸得着的财富,而忽略了软价值,那些靠智慧,而非简单劳动创造的财富。

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错误认识四

『 劳动创造了人类文明  』

“劳动创造人”的理论,至今快七十年了,大家都认为理所当然。其实这是错的。所有的动物都要劳动—它们为了存活必须觅食,这就是劳动。有些动物为了获取食物甚至要流血、拼命。但从古到今,没见过哪只猴子或老虎变成人。

是什么让人成为人的?不是劳动,是理性。人的劳动是需要思索和强制的理性行为,劳动之前先要想活该怎么干,怎么才能少出力、多出活,各种步骤都要预先考虑好。劳动不仅需要理性,还需要经验,有些劳动看着比较简单,但那也是人类长时间积累出来的。用什么积累出来的?理性。

尤瓦尔·赫拉利说,人类懂得分工合作,懂得建立规则。为了实现更高效的交换,人类创造了货币符号。为了维持长治久安的公正规则,人类创造了政府。

这种强大的虚构能力(理性),是其他动物都不具备的。动物的劳动都是直截了当而简单的动作,不会考虑方法步骤,只是完全的本性行为。正因为不存在理性,一只猴子哪怕辛苦劳动亿万年,也不可能变成人!

▴ 尤瓦尔·赫拉里:聪明绝顶的人类理性创造人类文明,千字君推荐法国年鉴学派代表人物布罗代尔《文明史》

错误认识五

『 贫穷是因为不够勤劳  』

勤劳致富,这句话几乎已经成为公理了,但却经不起推敲。绝大多数苦守这个理念的普通老百姓,鸡鸣即起,日落方归,却极少有挣出体面家业的。同时我们更应该看到,已经拥有财务自由的一些人,其劳动量同他人相比,也并未有所增加。

这里的关键就在于,劳动创造出来的也很有可能是垃圾,比如一个不懂做饭的人,会把很多好食材弄得无法下咽。按照劳动创造财富的理论,既然人人都可以劳动,每个人的财富就应该是均等的,历史上农民起义“均贫富”就是这么提出来的。但现实中我们知道,均贫富并不创造新的财富,只是分配别人已有的财富而已。

创造财富靠的是人的智慧,而人和人的智慧是有差异,因此,财富有多有少是正常的。

比如,某人发现了一座铁矿,然后招募大量工人进行采掘,他无需亲自劳动就可以发家致富,因为在他发现这座铁矿之前,它们被认为是一堆普通的石头而已。他是用什么发现的呢?是他的知识或者经验,我们统称为智慧。

几千年来“劳动创造财富”的观念根深蒂固,这恰中皇帝的下怀。“劳心者治人,劳力者治于人”,这是儒家思想对皇权统治的一大贡献,因为只有没命的劳作,才会免去思考的时间,而一个人失去了思考能力,唯一的念想就是日出而作,日落而息的温饱梦想。

再延伸一步,这也是皇权时代,为何重农抑商,为何将读书人锁在书斋里的缘故。

最后,必须郑重说明下,这篇短文仅仅是从逻辑常识出发的一个个事实,比如,好逸恶劳是人的天性、勤劳未必能够致富,智慧才能创造财富,等等,但这里绝不是提倡读者朋友好逸恶劳,还请朋友们不要就此做无谓的争辩。

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