《the Bitcoin Standard》(比特币本位)简体中文版《货币未来:从金本位到区块链》序言

作者:纳西姆·尼古拉斯·塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)
发布时间:2018年1月22日

从古至今,人们看待事物的发展往往是从它的起源说起。在此,我们不妨换个角度,从事物发展的末端(比如我们每个人都置身于内的当今社会)说起。在我写下这篇推荐序的同时,人类社会正在见证一场彻底的革新,一场旨在颠覆当今社会各个领域形形色色的“专家阶层”的起义。在这些被挑战的领域中,一些领域的复杂程度是我们一般人无法理解的,比如宏观经济现实。在这场社会革新中,大多数所谓的专家失去了他们“皇帝的新装”,更滑稽的是,他们自己并不知情。这就是为什么我们要小心那些被授权做集中宏观决策的人。

更糟糕的是,几乎所有国家的中央银行都以相同的模式运作,形成了一种基本同质的单一经济文化。

在复杂的领域,其专业知识并不集中:在有机现实下,事物以分散的形式运作。哈耶克(F.A.Hayek)已经令人信服地证明了这一点,他用“知识的分散性”来诠释这一现象。而且现在来看,要实现某一领域的有序运作,人类也许根本不需要“知识”,甚至不需要个人的理性思维,需要的仅仅是一套免于遭受外来干预式调控的范式。

这样的范式并不意味着每个参与者都有同等的决策权,少数积极的参与者可能会不成比例地影响他们所关心的某一事物的发展(就如我研究过的少数人统治的不对称性)。即便如此,参与者也可以自主地选择是否成为这样的积极分子。

随着参与者的增多、规模的扩大,一个神奇的效应就会逐渐显现:理性市场的诞生并不需要任何参与其中的个体保持理性。实际上,理性市场的运作无须依赖于任何聪明才智。在这样的范式下由一群普通人构成的市场,比在计划模式下由一群天才构成的市场,更能实现高效流畅的运作。

这也正是比特币是一个极佳想法的原因。比特币满足了复杂系统的需要,不是因为它在技术上是一种加密货币,而是因为它的去中心化属性,没有所有者,没有个人或机构能够决定它的命运。比特币的掌控权完全在使用它的普通群众的手中。从诞生到今日,比特币的成长和壮大,足够赢得每个人的严肃对待。

在我看来,其他加密货币如果想与比特币竞争,必须要具备相似的哈耶克特性。

比特币是一种不依赖于任何政府的货币。有人也许会问,我们不是已经有了像黄金、白银或稀有金属这种同样不依赖于政府的货币了吗?事情不完全是这样。当你在市场上购买黄金的时候,你其实购买的是对黄金的认领权,凭借这个认领权,你才可以在指定的第三方黄金托管机构真正结算你所交易的黄金。第三方托管的功能往往由各大银行承担,而这些银行又必须接受各国政府的监管。相比于黄金,比特币在市场交易上有巨大的优势,因为比特币的交易结算过程始终无须任何第三方托管机构的介入。比特币第一次通过技术手段保证了私有财产的神圣不可侵犯,没有哪个政府能获取你脑子里记住的私钥。

最后我要说的是,比特币的发展并不会一帆风顺。比特币有可能以失败告终,即便如此,人们还可以重新推出一个类似的去中心化的货币,因为我们已经知道了如何发明和运作这样一种去中心化的货币体制。目前阶段,若将比特币用作日常的交易中介,技术上可能尚不完善,人们还不能够方便地用比特币在本地的咖啡店买一杯玛奇朵咖啡。同时,从经济上讲,价格的剧烈波动也使比特币在当前并不适宜用作日常通货。然而,这些现有的不足都不能掩盖一个事实,即比特币是人类有史以来发明的首个真正的“有机”货币。

抛开其他不谈,比特币的存在本身就是一份保险,它提醒各国政府,当局能控制的最后一个目标——货币,已经不再是它们的垄断之物。

纳西姆·尼古拉斯·塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)
2018年1月22日

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