不可把消费当投资

作者:漫天雪798

发布时间:2020年10月8日

微信公众号:观念的后浪

文|漫天霾

消费和投资,都是在购买财货,减少现金握存。但二者的区别是明显的。消费是为了满足当下欲望,投资则着眼于未来。消费必然意味着资本的消耗,影响未来的满足,因为一件东西消费了就没有了;而投资则是节制消费进行储蓄的结果,其目的是进行更长时间的迂回生产,期待未来的更大满足。当企业家判断对了消费者的未来需求时,资本不但不会消耗,反而是价值的增加。

这两个概念本来是清晰可辨的。但是在凯恩斯主义的鼓噪下,却变得面目全非。

市场经济中的企业家会运用自己的判断力、拿出储蓄来购买生产要素组织生产,他的投资总是十分审慎的。他绝不会贸然地去盖高档的办公楼和厂房、购进最先进的机器设备。那些旧的耐久资本品,只要付出很小的维护成本就可以继续运行,满足特定消费群体的需求,他更不会轻易淘汰。因为设备并不是越新越高精尖越好,而是满足消费者需求的就是好的。只有在维护它的成本高于未来产出的时候,它才会“鞠躬尽瘁,死而后已”,这是资本品利用率的最大化。

这是因为企业家的生产以消费者需求为导向,他投资的成败,是消费者说了算,后果要自己承担。一旦判断错了消费者的未来需求,意味着他可能倾家荡产。市场经济中的企业家不过是一个“受托人”,他受消费者的委托支配财产,当能够赚取利润时,就代表消费者在继续授权给他;当他亏损时,就表明消费者给他敲警钟,打算收回他支配的财产,到一定程度,消费者就会终止这个授权,让更能满足他们需求的人接受委托。

但是当一个人不用花自己的钱,也不用承担后果的时候,他会怎么“投资”呢?

他会阔绰地建造豪华的办公楼和厂房,购进最先进的机器设备,雇佣远远超过实际需要的劳动力,一个令他心满意足的“现代化大项目”就这样建成了。去各地的工业园区看一看,那种大手笔令人叹为观止。

可是触目惊心的是,那些工厂很多已人去楼空,那些机器设备要么被闲置,要么并未满负荷生产,甚至有的工厂从建成的那一刻起,就注定了被贱卖的命运。原因无它,就是因为他不在乎盈亏,所以就不用考虑是否浪费;他不用承担后果,当然怎么高端怎么来。归根结底,他不在乎消费者需要什么,用自己的判断代替了消费者的判断。

但是,什么样的资本品应该存在,形成什么样的资本结构,最终来说是由消费者决定的。并不是花一大堆钱买很多先进的技术设备,就是资本品了。资本品是生产的中间阶段,是能够转化为消费品的高级财货,一件资本品之所以成为资本品,是因为它能不断地生产出满足消费者需求的消费品。当它不能产出消费品或者生产的东西无法满足消费者需求的时候,在找到新的互补财货之前,立即失去了价值,成为一堆废品。

计划者们的最大迷信是认为砸钱就是投资,就能带来经济发展。然而投资的目的是为了满足消费者的需求,不是为了投资而投资,也不是为了GDP而投资。资源是稀缺的,用在了这里就不能用在那里,把资源集中到某些人的雄心壮志上,意味着消费者更迫切的需求无法满足。不能满足消费者需求的投资是资本的消耗,必然减少未来的满足。

不在乎资本是否消耗,投资不接受消费者检验,不讲求回报,自己也不用承担后果的时候,它实际上就是满足个别人欲望的一种消费。

那一大堆现代化的厂房和设备,只是让他自己觉得赏心悦目而已,这就是他的当下满足。这与他给自己家里买一束花装点门面没有什么本质区别——那是纯粹的消费,跟投资没有任何关系。买一束花他可能会算计半天,因为那是他自己的钱;买几千万的设备他却可能毫不犹豫大笔一挥,因为那不是他自己的钱。

所以,万万不可将消费当投资。不要一看到那些庞大的工程和先进机器设备就热泪盈眶,那不过是人家在花你的钱给自己放个烟花看看而已,你瞎激动个什么劲?

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