《The Little Bitcoin Book》(比特币入门) 第四章 为什么比特币对人权至关重要

第四章 为什么比特币对人权至关重要

随着比特币的发明,个人现在能够整合他们的辛勤工作的产出,并将他们的财富存储为数字信息。这有助于防止政权或公司任意控制他们储蓄或随意转移他们的财富。世界各地——尤其是独裁国家,但即便是自由民主国家也包含在内——已经感受到这场金融革命对人权的影响,并将继续加剧。

第1章介绍了从尼日利亚到委内瑞拉的个人的故事,他们一直在努力应对高通胀、金融监管、难以获取的银行业务和破败的经济基础设施。

这些不是孤立的故事。根据人权基金会的数据,世界上大约一半的人口生活在威权主义之下。从古巴到白俄罗斯,从沙特阿拉伯到越南的大约40亿人正受到政府的严重压迫。其中许多人是经济难民或政治犯。这些人不享有法治或和平推动改革的能力。甚至美国和欧洲政府也经常通过不断增加的监督和通胀来压制其公民。对银行家的救助,对外部军事干预,加强边境安全和补贴福利只是印更多钱所带来可疑行为的一部分。

当一个人权组织的银行账户被一个独裁者冻结,或者因为一个未经选举的统治者犯下的罪行却要制裁一整个国家的人民时, 比特币可以是一条出路。

中本聪的发明可以极大地帮助没有银行账户或正式身份证件的数亿人拥有和使用货币。只需电话和互联网连接,地球上那些最脆弱的人就可以快速廉价地从任何人那里获得比特币而不会被审查或扣押。

因此,比特币正在改变跨境支付和汇款的游戏,并有可能改善社会的许多其他方面。比特币创造了一个真正的全球商品和服务市场,可以为更公平的竞争环境铺平道路。

成为自己的银行

在巴林、俄罗斯和津巴布韦这样的地方,政府对银行系统施加独裁控制,导致高度贪污和腐败。比特币为一个政权和公司控制较少、个人拥有更多自由和个人选择的世界奠定了基础。

比特币是一种不记名票据,意味着人们可以完全控制他们拥有的比特币。此外,在发送比特币时,没有中间人可以审查交易或泄露发送人的个人信息。这可以防范窃贼、恶意公司和间谍政府。没有其他货币或支付公司可以夸耀这种安全性。

在床垫下藏现金长期以来一直是那些破败的经济体里的人存钱的方式。明显的缺点是现金很难保证安全并且传输不方便。如果当局找上门,他们可以拿走他们找到的任何现金。相比之下,比特币易于存储和保护,因为私钥或密码可以存储在纸张、计算机、U盘上,甚至可以被记下来。比特币所有权的合理可否认性是可能的,当局没有简单的方法来实际扣押比特币。

逃避高通胀

伊朗到索马里兰的公民生活在肆无忌惮地印钱的政权之下,从而耗尽了他们省下的来之不易的储蓄。

当然,通胀是所有央行都参与的事情。他们通常认为把在经济体中发行更多货币是可取的,因为这会使市场保持运转。民主国家可能表现出一些克制,但正如我们所看到的,通胀可能很快失控。

根据消费者价格指数,从2018年到2019年,德国的价格上涨1.7%,美国的价格上涨1.9%。在许多国家,消费品价格上涨幅度更大:巴西为3.75%,印度为5%,尼日利亚为11%,土耳其为20%,阿根廷为47%。价格涨幅超过10%的国家的人们注意到他们的收入和储蓄突然贬值。

一个极端的例子是委内瑞拉。由于毫不留情的印钞、系统性的腐败和普遍的经济管理不善,2018年价格上涨了2300000%——恶性通胀如此严重,使得储蓄无法实现。货币到达银行账户后数小时开始蒸发。这迫使委内瑞拉人只能勉强维持生计,一旦赚到钱,就把钱换成必需品上。委内瑞拉人生活在专制政权之下,无法参加自由和公正的选举,而通过这种方式他们可能才会选出可靠的政府。在过去几年中,超过400万公民(占该国人口的10%以上)已逃往邻国,如巴西和哥伦比亚,这已成为世界上最严峻的难民危机之一。

除了摧毁国内经济外,委内瑞拉政权近二十年来一直实行严格的资本管制。将钱汇入或带出国家非常困难。汇款的主要方式是通过可在两个国家获得账户的中间人:一个人可以把哥伦比亚比索交给一个在委内瑞拉拥有账户的中介人,该账户将等量的委内瑞拉玻利瓦尔转移到最终目的地。由于银行在政府的压力下正在标记那些在国外使用委内瑞拉账户的人,因此即使这种解决方法现在也已经停止。回想一下第1章:政权不希望其民众能够获得比委瑞内拉玻利瓦尔更好、更健全的货币。

另一种选择是,让生活在美国的朋友或家人把美元发送到哥伦比亚边境城市的西联办公室。接收人必须逃离委内瑞拉,冒着极大的风险前往该市,从西联取回美元,衣服里藏好现金潜回委内瑞拉。不用说,这是耗时且危险的,因为陆地边界和机场充斥着想要没收现金的腐败官员。

解决方案:使用比特币跨境转移价值。委内瑞拉人可以通过短信向国外的朋友或家人索要比特币,并在付一小笔手续费后收到币。此交易无法进行审查,也不易追查。对于生活在稳定经济体中的人来说,比特币可能看起来很不稳定,但对于委内瑞拉人来说,即使比特币价格突然上涨20%,与最近玻利瓦尔2300000%的贬值幅度相比,仍然是温和的。

一旦他们通过手机或电脑收到比特币,他们就可以在 LocalBitcoins.com 轻松将其变成当地货币,这是一个eBay风格的网站,连接着100多个国家的交易员。他们可以在网站上出售新收到的比特币。他们可以在15分钟内卖掉比特币并在银行账户中获得玻利瓦尔。该系统每天用于让数百万美元进出委内瑞拉。截至2019年中期,对于委内瑞拉这种完全破碎的经济体系里人们来说,比特币已经成为最后的平行经济体。

普遍获得货币

一个稳定的民主国家的受过教育公民很容易开设一个银行账户。但对于全世界数十亿人来说,情况并非如此。在阿富汗和沙特阿拉伯,妇女的男性亲属禁止她们开设自己的银行账户。她们实际上被剥夺了金融自由。

对她们来说,比特币可以提供一条新的生命之路。2014年,一位名叫罗娅·马哈布博(Roya Mahboob)的阿富汗科技企业家面临了一项重大挑战:她无法付钱给她的女性雇员。如果她给她们现金,她们的家人会把钱拿走。男性亲属不会让她们开银行账户。PayPal等软件在她们的国家/地区不可用。一位朋友提到了使用比特币的可能性,她开始用它来付钱给她的员工。比特币给了她们金融自我主权。

其中一名年轻女性因为生命受到威胁而不得不逃离阿富汗。但她带上了她存在手机里的比特币。她穿越伊朗和土耳其,最终到达德国。在那里,她把她的比特币——幸运的是在她的旅程中已价格大涨——换成了欧元来开始新的生活。在没有其他选择的时候,比特币可以帮助被压迫和没有银行账户的人。

随着比特币的基础设施和当地的人对人交易在未来几年内不断增长,它将对外援和人道主义援助产生重大影响。也许关于援助业出现问题的最生动的画面是出自2019年2月委内瑞拉边境的一张照片,当时马杜罗政权通过用拖拉机拖车将边境桥架起来阻止外援进入该国。在照片中看不到的是,数百万美元的比特币在政府控制之外来回移动。

今天的外援系统存在明显的漏洞。无论是向另一个政府提供援助的政府,向非政府组织捐赠的慈善组织,还是在医疗紧急情况下向家庭汇款的个人,钱只有在通过第三方之后才能到达目的地。

即使在最基本的情况下,也至少有三个中间方:发送方银行,央行和接收方银行。通常有更多的中间方,有时多达7个。每一方都可以放慢流程、冻结交易,甚至窃取资金。前联合国秘书长潘基文在2012年的一次讲话中宣称,去年腐败“使得所有发展援助的30%无法到达其最终目的地”。

根据GiveDirectly和世界银行等组织的研究,直接现金转移是提供援助的最有效方式。比特币可以在几分钟内完成对地球上任何人的无限制转移。接收人不需要银行帐户或官方身份证明,只需要上网。

皮尤最近的一项研究发现,新兴经济体中有45%的人已经拥有智能手机,这一数字还在不断增加。要了解比特币在这一领域的潜在影响,请考虑在像菲律宾这样的国家,只有20%的成年人拥有银行账户。

要用作支付轨道,比特币接收方必须能够将其交换为当地货币。除非可以将比特币用于商品或服务结算,否则比特币目前不具备捐助的作用。但根据马特·艾尔博格(Matt Ahlborg)对比特币市场数据的详细分析,从东亚到西非的新兴经济体的个人越来越容易将比特币兑换成当地货币。

更重要的是,当传统银行歇业时,比特币网络继续运转。随着其全球基础设施改善全球人们的流动性和获取渠道,比特币作为受援助者生命希望的能力将急剧增加。

已经存在网状网络、卫星系统和基于无线电的技术,这些技术允许人们在不访问互联网的情况下收发比特币。工程师们正致力于创新,使政府越来越难以阻止公民获取比特币,这是一种他们无法通胀或轻易没收的货币。

无现金社会

无现金社会的想法通常被描述为非常方便。但从人权角度来看,它为政府和银行提供了前所未有的权力,同时也带来了新的危险。

现金是保护个人隐私的最佳方式之一。当用纸币支付某些东西时,只有买方和卖方知道交易,并且政府难以跟踪购买行为。当纸币被放入慈善捐款箱时,可以用现金进行匿名付款。

不幸的是,现金正在世界各地消失。在像委内瑞拉或索马里兰这样的恶性通胀的社会中,纸币是如此毫无价值,以至于它们需要按公斤的重量进行称重。与此同时,在斯德哥尔摩和上海等先进城市地区,居民几乎只使用数字支付。据估计,全球所有交易中只有8%仍然使用硬币或纸币进行。到2030年,能够在日常生活中有意义地使用现金的人数将接近于零。

在爱沙尼亚,政府正在免费提供公交服务。这听起来不错,但有一个问题:乘客只能通过使用他们的公民卡来获得免费乘车,从而使得政府能够跟踪他们的活动。虽然爱沙尼亚人可能不必担心,但俄罗斯或白俄罗斯等附近威权政府的公民有理由担心。类似的,即使在西方民主国家也开始出现不那么令人痛苦的趋势,信用卡公司和商家把交易活动卖给广告商来获利。

比特币与老大哥

人们在买什么比他们在说什么透露出更多信息。交易披露了大量信息,关于人是谁和他们做什么,他们何时去何地,或者他们喜欢或不喜欢什么。跟踪的支出越广泛,个人面临奥威尔式结果的可能性就越大。

在民主社会中,出现了一场关于像 Facebook 这样的公司发行自己的货币的争论。Facebook 正在提出通过 WhatsApp、Instagram 或 Messenger 上现有的社交媒体账户向数亿人引入Libra。虽然像 Libra 这样的项目可以很好地为大量目前没有银行账户的人提供金融服务,但许多人担心 Facebook 会记录用户的支付活动,影响选择,或者取消个人资格,并冻结他们为表达特定政治观点付款的能力。

为了阻止老大哥,每个人都必须减少不断扩大的数据踪迹。在公司和政府之间传播和共享与身份相关的信息越少,就越难以被监视、操纵和控制。

无现金社会是一个个人金融行为被监视社会。无论是政府控制的线上交易还是企业控制的 Libra,公司都可以追踪所有经济活动来获利、压迫人们的日常金融行为。

如果未来可以有所不同会怎么样?如果现金可以以数字形式存在会怎么样?虽然目前比特币交易只是使用的,但开发者社区正在做很多工作来为比特币网络及其用户带来更多隐私。在不久的将来,当在线购物、购买公交或地铁票,或订阅政治杂志或播客的时候,个人在付款时不需要透露他们的身份。

用闪电网络让比特币变得私密

消费者越来越失去财务隐私。闪电网络(一种目前正在比特币上构建的支付网络)中可能存在一种解决方案。

现有的支付系统创建了各种隐私蜜罐,因为每个金融中介都是潜在的安全漏洞。比特币的不同之处在于没有中介,因此至少在原则上,这个漏洞可以被消除。不幸的是,比特币交易的关键细节记录在区块链中,任何人都可以看到。研究人员已经探索了是否有办法隐藏或模糊交易的具体细节,并仍使用比特币支付,这可以通过闪电网络来实现。

闪电网络不会直接将每笔交易的详细信息记录到比特币区块链中。闪电网络的目标是提高比特币可以处理的交易速度和数量。隐私恰好是实现该目标的副作用。

这项技术突破很像比特币,因为它是开源的,无需许可的,并且可供任何人使用,无论其位置、年龄、收入、性别或公民身份如何。比特币闪电可以帮助防止反乌托邦的未来,在这种未来里隐私是昂贵的,只有富有的个人才能实现。

即使在无现金社会,也很快就可以在手机上使用闪电网络应用来匿名购买公交票来参加一场示威游行或在线购买政治书籍。地铁票务机或亚马逊不会对购买者有任何了解,也无法泄露数据或与政府分享信息。

也就是说,闪电网络不是一种隐私灵丹妙药。匿名支付信息只是确保完全隐私的一步,因为还需要废除诸如电话后门、地理定位跟踪和监控摄像头等隐私缺陷。

《黑天鹅》作者纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)写道,比特币是“针对奥威尔式未来的保险政策”。随着世界范围内不断增长的监控和现金消失的趋势继续存在,未来似乎迫在眉睫。

技术并不总能改善全世界的自由。相反,人工智能和大数据分析正在系统性地剥夺个人的自由。历史学家和《人类简史》(Sapien)的作者尤瓦尔·诺阿·赫拉利(Yuval Noah Harari)警告说,现代信息技术倾向于支持暴政,但技术也可以支持自由——在为此目的而故意设计和部署时。比特币,特别是当它被赋予像闪电网络这样的新发展时,可以成为全球人权斗争的重要工具。

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