三大世纪神话的破灭之一:乌托邦神话的破灭 

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时间:2021年5月26日

【三大世纪神话的破灭之一:乌托邦神话的破灭 】

1917年,苏联在一战的余烬中诞生。通过强大的政府、科学的方法,苏联计划着整个国家生产与需求”,在短短几年时间,缔造了20世纪历史上的苏联神话。

就在“苏联神话”让世界侧目时,年仅30岁的奥地利经济学家米塞斯发表了一篇石破天惊的文章,对“苏联神话”,尤其是“经济奇迹是否可行”的问题,发出有力的质疑。

米塞斯的论证和逻辑链条非常简洁清晰:

1. 生产、消费是最基本的经济活动,两者都是靠“经济计算”来达成的。即是说,生产者和消费者在估算一笔买卖时,只能凭借“由竞争产生的真实价格”作出决策。

2.价格反映的是消费者的需求程度,以及生产资料的稀缺性和可靠性——任何个人或组织都不可能掌握如此庞杂的信息。

3.生产资料一旦被垄断,自由竞争一旦被人为消灭,价格会因此被扭曲,失去其尺度功能——生产者和消费者都失去了唯一的参考。

4.生产者为了虚假的需求做无用功,消费者花高价也买不到合适的商品。最终,整个经济体因为严重的浪费和短缺,不可避免地走向衰亡……

简言之,米塞斯以事实和逻辑证明:任何强大的单一组织,都无法完成经济计算,必然导致混乱、奴役和衰败。

一石激起千层浪,这篇文章招来严厉的批驳,甚至激烈的谩骂。米塞斯孤军奋战,他的对手却是数不胜数——最著名的是波兰经济学家奥斯卡·兰格。

如同所有乌托邦主义者一样,兰格指出了市场经济固有的缺陷:

1. 自由市场的价格体系和自由竞争,必然导致极大的贫富悬殊、资源错配;

2. 自由市场的无序竞争,将无药可救地导致周期性的“癫痫”——经济危机;

3. 自由市场的这一致命缺陷,必然导致“繁荣—衰退—萧条—复苏”的周期轮回…… 自由市场真的是弱肉强食、混乱无序吗?计划真的可以弥补市场吗?那些美好的乌托邦愿望,真的能实现吗?……

兰格提出了一个“完美方案”:简言之,就是“用计划指导市场,弥补市场的不足”。 米塞斯毫不客气地反驳:计划经济无法弥补“市场的弱点”,计划的弊病会扩散到其他领域,导致巨大的社会灾难。

1.计划经济没有价格激励,创新和互助都会走向衰竭;

2.计划经济的决策者,不用承担破产、退场的后果,因此其错误将会不断扩散;

3.计划经济的成果分配,是靠中央计划的强制命令,而不是价格贡献,其结果是更严重的不公和贫富差距……

米塞斯对计划经济的质疑和预判,每一点都切中要害,也几乎改变了世界的思想版图。

遗憾的是,随着世界性经济危机爆发,论战的天平发生反转,反对市场、支持计划的观点很快取得了压倒性优势。

尽管米塞斯早就预言了大萧条,但在很长一段时间里,人们都认为是“兰格驳倒了米塞斯”——这场论战因此被称为“兰格论战”,这套“计划指导市场”的模式也被称为“兰格模式”。

最后,当苏联轰然倒塌后,人们才明白米塞斯的伟大。

亚里士多德说,人不可能掌握全部真理。那些总幻想着可以达到“全知全能全善”,建成尽善尽美的制度的人——历史证明了他们的理想主义只会来严重的灾难。

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