弗里德曼的雅浦岛石币——著名的共识货币

作者:江卓尔

发布时间:2015年10月14日

网络来源:知乎

弗里德曼的雅浦岛石币

弗里德曼(Milton Friedman,1976年诺贝尔经济学奖得主)在著作《货币的祸害》的第一章“石币之岛”中介绍了著名的共识货币:雅浦岛石币

这些石币并不产自岛上,岛上的居民乘船到400英里以外的其他有大量石灰石矿产的岛屿上,雕刻巨型石币,把他们推到筏子上,再把这些石币运回雅浦岛。雕刻好的石币被人们滚到一个传统的地方,然后这些东西就被准备好用来交易了。

在居民“浪费”大量的人力物力,“挖掘”并搬运这些石币之后(就像我们烧钱挖金矿或比特币一样),石币的旅程就算是结束了。当遇到交易的时候,居民并不需要将这些笨重的石币搬来搬去,而是交易双方大声并公开的宣布某个石币现在属于某人了,在上作标记表示所有权已经易手(就像比特币的广播交易和记账一样),然后石币还是待在原来的地方不变。

更令人称奇的是,岛上有一户人家,他祖先曾得一巨大的石币,但由于运回雅浦岛的途中遇上海难而石沉大海,但当地的居民仍相信,即便物理上石币已从众人眼前消失,但理论上石币依然存在,只是不在拥有者家中,石币的购买力并不会因为石币所处的地点而有所下降,所以这户人家仍储存了石币代表的价值和财富。

弗里德曼由此受到启发:货币的本质并不是信用,而是共识。货币甚至可以没有实体存在,只要达成了共识,就算看不见摸不着沉在深海里的石币,也可以继续流通使用。弗里德曼由此认为可以用计算机技术(数学)来建立比国家信用更可靠的货币体系,并进一步构思了一个自动化装置,可以按程序来发行货币,从而避免各国央行无限制的开动他们的印刷机。

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