比特币不是不好,它只是对普通人不友好

作者:不懂经也叔的Rust

时间:2021年7月28日

公众号:不懂经

未来是一个对普通人(博主本人)很不友好的时代。也可以用《主权个人》中的话说,只有那些精通技术、才智出众的人,才能在未来茁壮成长。很多人将会沦为事实上的奴隶,服侍有钱人将会成为一个热门的职业市场。即使现在传统定义中的有钱人,不一定能在未来幸存。

在未来,普通人不仅受到新技术的冲击,可能被彻底淘汰;而且还要受到哪些利用新技术的人或组织的压迫。今天在很多认为新技术的发展而欢呼的时候,很少人关注它们对底层人民的影响。技术和工具确实解放了人,但解放的是那些能够掌握它们的人。

今天分享一篇文章,稍微有点老,2017年发表的,但自有它的价值。这篇文章算是攻击加密货币的,也不算是;总之,它谈论的是硬币的另一面,其实是有积极意义的。

国内有些平台发各种币,也有很多人谈区块链,但和真正的区块链好像是两回事,就像国内的网和外面的网一样。这篇文章有助于厘清一些这里面的区别。而且也能让普通群众更了解,区块链到底要干嘛,比特币意味着什么。

作者把现在加密货币的一切归罪于极端技术自由主义者,当然是很不公平的。区块链作为一种技术,就像一个精灵从瓶子中被放出,已经不可能收回去,关键在于它掌握在谁的手里。个体还是集体,自由还是奴役。没有极端自由主义者,那就是极端XX主义。

这几天看着股市,有人开始觉得,投资比特币还是比境内的金融产品安全多了。以后应该会对比更强烈吧。推荐本号两款王炸产品:信息时代的致富圣经——《如何不靠运气获得财务自由》,仅售39元;以及比特币重磅特辑——8万字付费文章合集,仅售77元。付费频道可预览内容,公众号右下角联系购买。


原文标题:Cryptocurrency Might be a Path to Authoritarianism

作者:Ian Bogost    编译:不懂经也叔

 

整个城市的停车计时器都在消失。司机们现在通过一个中央机器付费,或者用一个APP。它很方便,甚至有点过于方便,导致我经常忘记付费,然后受到大量的停车罚单。最近一次发生这种情况的时候,我就想知道,为什么我的车不能自动支付它的停车费呢?

这在技术上是没有难度的。我的车和我的智能手机都有GPS,都知道我的位置;手机通过蓝牙和汽车连接。然后只需一个应用程序提醒我达到后支付停车费。

或者再想象一下。我的汽车——主要是一台电脑,与一个由电脑管理的停车场签订了一个租赁时间的协议。汽车进入停车场并占据一个停车位就等于“签署”了这份合同。作为交换,我的车将少量比特币(计算机的首选货币)转入停车场的钱包。

整个过程由计算机处理,这样的话,我甚至永远都不可能忘记交停车费。唯一的疏漏是我车上的比特币用完了。在这种情况下,停车场很容易追索。因为我车上的点火装置是电脑控制的,停车场可以直接关停我的车。

区块链——最初为验证比特币交易而发明的数字账本,当它被用于支付之外的目的时,上述情景就有可能发生。在某些圈子里,这项技术被誉为可能开创一个新的服务时代,不再依赖企业和民族国家等中介机构。但其鼓吹者往往忽视了相反的可能性:区块链会进一步巩固企业和政府的中心化权力,而不是瓦解。

 

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城市规划师亚当·格林菲尔德(Adam Greenfield)在他的《激进技术》一书中,称加密货币和区块链是第一种“从根本上让那些牛人也难以理解的技术。”当我读到这句话时,我长出了一口气,因为多年以来,我一直在假装理解了加密货币。

比特币之所以难以掌握,以为它几乎是一种来自外星文明的技术。它不是另一个平台或应用程序。理解它首先需要破译启发它诞生的政治假设。

比特币是极端技术自由主义的一种表现。这个学派有很多名字:无政府资本主义(简称ANCAP),自由主义无政府状态,市场无政府主义。它的核心哲学是不信任国家而支持个人。

它的追随者认为,个人财产所有者支配私有财产的自由贸易,而不是由政府或公司,会驱动产生更好的自由市场经济,能最优化地促进个体意志的实现。

 

想象民族国家和公司的终结,甚至比想象资本主义本身的终结更难。

无政府资本主义比硅谷通常的技术个人主义品牌要极端得多。首先,科技界的自由主义在其倾向上是公司主义的,并且可以接受政府——但应该严格限制其能力。此外,硅谷对技术的解放能力采取了更广泛的做法:脸书希望将人们连接起来,谷歌希望信息更容易获得,优步希望改善交通状况,等等。

无政府资本主义只支持进行自由市场交换的主权个人,国家和公司都是不可接受的中介。这样的话,牌桌上就没什么人了。只剩下个人,他们拥有的财产,为交换财产而签订的合同,以及促进这种交换的市场。其余的就是在市场上处理交易的手段。

通常情况下,有货币作为交易手段就足够了。但货币给市场无政府主义者带来了麻烦。因为控制货币供应的中央银行是国家实体;就连像Visa这样的金融支付公司,也没有好都是。

这就是比特币和其他加密货币切进来的地方。他们试图为货币和银行提供一个技术替代方案,以避免玷污无政府资本主义者纯粹的个人主义理想。

 

这使得比特币的设计有别于其他技术推动的支付系统,如贝宝或苹果支付。那些服务知识为银行账户和支付卡提供了一个更方便的计算机借口。而为了让无政府资本主义真正发挥作用,它要将交易从传统的货币体系及其运行组织中完全剥离出来。中央银行和公司可能会干预交易,而如果仅靠个人来维持交易记录,可能会产生货币欺诈,或凭空捏造。

为了解决这些问题,比特币是由数学而不是国家政府支持的。比特币的“区块链”是所有曾经发生过的交易(或“区块”)的共享数字记录。每笔交易都包含了之前连续的交易加密记录。因此,在数学上,每笔交易都可以被验证。

比特币社区的用户进行验证工作。为了激励这项繁重的验证工作,通过协议向第一个验证新交易的用户颁发奖金,当然是用比特币。这就是所谓的“挖矿”,一个令人困惑又引人神往的名字,相当于会计记账。

还有很多细节我都省略了。不过,比特币的关键是,网络分发所有比特币交易记录的副本,个人根据该记录验证新交易。这个记录就是区块链,有时也被称为“分布式账本”。这就是假想中的无政府资本主义乌托邦要蓬勃发展,所缺失的关键一环。

 

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这就是它们的理论。但在实践中,比特币和其他加密货币没有真正实现无政府主义者的力量。这也许是一个不可能的任务,想象民族国家和公司的终结,比想象资本主义本身的死亡还要难。

格林菲尔德在他的书中推测,比特币从来就不是为了成为法币那样的价值存储(按照中本聪的白皮书,这点是对的,译注),而只是作为一种交换媒介,被用于“那些仍然会以其他货币持有大部分资产的各方之间。”

对大多数人来说,无政府资本主义可能显得比较边缘和陌生,但它有助于解释加密货币和区块链背后的原理。不幸的是,当比特币和它的同类,被用于和它们的初心不相容的地方时,这些话题变得更加复杂和迷惑。

作为一种交换媒介,比特币的作用相对有限。一些零售商,许多以技术为导向的零售商,接受这种货币,但它仍然主要用于丝绸之路等暗网交易,购买黑市商品。(无政府资本主义者会指出,这种交易之所以被定义为非法,就是个人自由主义斗士要建立不受政府约束的去中心化市场的首要原因。)

 

比特币的成功却意外地破坏了它的可行性。由于每笔比特币交易都会在区块链上增加更多的加密数据,需要越来越多的计算机能力去验证,这意味着更高的能源成本,需要更多的资本和物理基础设施来支持。这些不断上升的成本促进了中心化。

格林菲尔德告诉我,某国的两个巨头可以控制全球一半以上的的挖矿业务;如果他们合作,就可以操纵比特币。而这正是去中心化交易所要避免的风险。

更多时候,比特币被当做一种金融工具而不是货币。从郁金香到科技初创公司,市场资本主义灵活得很,可以把任何东西变成可交易的证券或期货商品。比特币的狂热吸引了大量的对投机者,但他们肯定会把收益转回更稳定国家货币;因为比特币的波动性,使它无论作为价值存储还是作为交换媒介,都很难成功。

 

加密货币的投机炒作也吸引了银行、政府和企业,而这正是它要规避的当局。金融服务公司已经对加密货币产生了兴趣。美联储主席呼吁美联储利用区块链;加拿大在实验由区块链支持的国家货币。未来由银行或政府运营的加密货币,可能比比特币有更多的用途。

但这种未来也会破坏加密货币无政府资本主义者的愿望。因为公司和政府重新集中了控制权,这是其一。其次,它们也破坏了这些人所幻想的自由贸易的自主决定权和匿名性。当地方或中央银行管理加密货币平台时,它们也会得到该经济体中所发生的每一笔交易记录。

你不需要成为无政府主义者,也可以推测到这其中的潜在弊端。想象一下,俄罗斯强行使用国家加密货币,将社会信用体系与该账本挂钩。或者想象一下,北卡罗来纳州立法机构决定,用加密货币的形式发行所有的食品券,以进行更好的管理。

 

* * *

 

即使比特币的效用和价值可能会下降,但分布式账本的潜在用途很大,不仅仅局限于简单的货币交换。从理论上讲,任何与互联网连接的设备,都可以参与经过验证的分布式交易。 

格林菲尔德提供了一个简单的例子:德国创业公司Slock.it,“它给联网的物体一个身份,可以接受付款,签订复杂的协议,并在没有中间人的情况下进行交易。”最简单的Slock.it设备是一个联网的物理门锁。由于物联网的出现,联网的锁并不新鲜。但由区块链支持的联网锁具备一些额外的功能。

分布式账本的锁可以签订“智能合约”,这种协议的条款可以直接在代码中执行。如果用到AirBnB的出租房屋上,通过事先的编程,当预付租金者的智能手机靠近时,这样的锁就会自动打开。同样,它也可以设定为,在租户的合同到期后停止解锁。或者,如果房屋内的传感器确定,租户过于吵闹或翻阅未经授权的柜子时,它可以切断电源或互联网。

Kik是一家在青少年中流行的信息应用初创公司,它提供了一个更新鲜的分布式账本应用的例子。该公司最近宣布,计划推出自己的加密货币,成为Kin。Kik将自动发放Kin,作为对在平台上建立应用(如贴纸或聊天机器人)的开发者的奖励。Kik的首席执行官表示,这将让用户从脸书和油管等广告驱动的内容平台的压迫中获得解放。“一个未来的加密货币。”

Kin建立在以太坊的平台上,它基于和比特币相同的分布式账本。但以太坊使用的技术,表达了无政府自由主义模式的另一个方面:合同。对于自由主义者来说,合同是为了促进市场交换,所以智能合约总是由货币(即以太币)来支持。

如果说比特币是为人的加密货币,以太币就是为计算机的数字货币;它通过自动化的软件来决定怎么花费。

 

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为什么要把一个私有的、分布式账本的货币鼓吹成为解放的媒介呢?何况,它事实上相当于一个复杂的、由软件支持的、公司城镇里的商店?答案之一是,它可以让工人从公司的商店里获得一点股份。在加密货币的世界里,这被成为ICO或初始货币发行。

ICO向早期用户分发最初的一批加密货币,激励人们去使用一个未经验证的平台,如Kik。理论上,如果这个平台火了,货币的价值就会增加,初始用户就得到了一次有价值的投资。

在极端的自由主义愿景中,智能合约将允许匿名的用户,以不可追踪的方式,通过无法监管的市场交易任何东西。而实际上的智能合约、ICO和分布式账本支持的设备,主要是提供了与私人技术产业对接的新方式。

例如,在布鲁克林,一家太阳能微电网创业公司,通过以太坊向社区出售情节能源。而丰田刚刚宣布与麻省理工合作,为未来的自动驾驶汽车服务,开发基于分布式账本的基础设施。

在这方面,无政府自由主义者与普通的技术自由主义者,有一些共同点,那就是相信一个完全由计算驱动的宇宙的智慧和公正

我所设想的智能合约停车表、丰田未来的区块链驾驶系统、SLock.it的区块链锁、Kin平台的Kin币,还有太阳能电网,所有这些,都是在最新热门趋势的资本化和宣传下,技术公司所享受到的战利品。当然,它们可能会有所成就。但在那之前,会发生很糟糕的事情。

 

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举一个智能合约的例子,是以太坊鼓吹者经常挂在嘴上的。

一个人要从另一个人那里购买一套房子。传统上,这会涉及多个第三方,包括律师和托管机构;这会拖慢整个交易过程,而且费用高昂。有了以太坊,双方达成交易后,一段代码可以自动将房屋所有权转让给买方,并把资金转给卖方,不需要任何第三方代表他们执行。

这听起来很容易。谁需要地产经纪人、结案律师、评估师、抵押贷款经纪人、产权保险人、市政税务部门以及其他所有人呢?只要电脑握下手然后转账一些以太币即可。

 

但是,如果没有一场全球性的资产革命,这些中介机构是不可能消失的。考虑一下,像这样的分布式账本场景要成为现实,需要些什么?

智能合约的实现,需要到处都有计算的中介。像停车场、门锁和财产契约这样的非计算设备,必须与计算机连接。人们必须愿意使用这些机器,与其他机器签订去中心化的合约。这也意味着放弃政府、法院、银行和其他传统基础设施的中介保护。

 

旧式的机构确实问题很多。在美国2016年的选举中,有一个广为流传的压制选民的故事,威斯康星州的一位名叫霍罗威的选民无法投票,因为该州的新选民身份法要求他出示有效的身份证明。但他的出生证明上有一个错误,使他无法获得新的身份证。

在一个由分布式账本运行的未来,霍罗威的身份证明将被安全地存储在区块链上,当需要的时候可以轻松地验证。对于技术布道者来说,这提供了一个合理的解决方案,通过公正的技术手段解决社会弊端。

当然,则听起来非常美好。但是,只有我们生活的整个系统之间的关联变得足够紧密时,这种情景才可能成为现实。所有的公共卫生部门、车管所、选民登记点,更不要说停车位、汽车、电网和其他所有的东西,都必须围绕着一个共识而团结起来,才能由机器代表它们去执行智能合约。这需要对公共和私人生活进行彻底的重塑。

 

恐怕,另外一种重塑更有可能发生。分布式账本不会使政府和大公司陷入困境,反而为它们提供了巩固权力和影响力的巨大能量。对于像霍罗威这样的非裔美国人来说,这意味着更强烈的排斥,因为那些把他关在投票点外的机构,首先就会组织他成为数字账本公民。

即使不是这样,在一个由区块链管理的社会中,像霍罗威这样的人也可能面临其他的伤害。随着公民身份的区块链化,强制的DNA测试结果也会上链,他们的民族血统和医学倾向都成为了身份记录的一部分。金融资产也会被连接起来,这还要“感谢”加密货币的账户,通过这个账户,他们可以借贷或还贷。还有个人的政见、思想、社会关系等等,都已经被脸书这样的服务给整合了。

企业将会订阅这些数据。有了分布式账本,借助智能合约的风险评估,那些评分低于可取性阈值的人,就会被排除在自动门之外。由私人承包的安全机器人,可能会使用由账本支持的身份扫描器,将被排除在外的流民从私人财产中扫除。一旦被送进监狱,智能法庭可以根据对未来犯罪潜力的评估自动判刑。

 

这还只是在美国。想象一下,在区块链的统治下,一个成熟的专制国家会变成什么样。是不是感觉很像《黑镜》的剧情?

在亚当·格林菲尔德看来,反权威主义的左派,对这种雄心勃勃的愿望给社会带来的威胁,有深刻的误解。他告诉我:“

我相信,分布式账本将导致的那种中央控制,他们在最坏的噩梦中也想象不到。这种讽刺,如果没人感到恐惧的话,那就是悲剧了。对人类的本性而言,将分布式账本转变成企业和专制控制的最终工具,是一个巨大的诱惑,让人欲罢不能。”

 

* * *

如果你觉得这听起来很熟悉,那是因为它已经在我们当代的文化中发生了。谷歌、脸书和其他同类的产品,它们现在使用的、相对温和的监视和控制技术,都是在技术可以使生活更美好、更高效的假想中发展起来的;而它们对统治的影响,今天我们都很清楚。

准确地说,没有人想要这种生活。而当足够多的人采用某些技术,工业界和伴随它的文化就会得出结论:市场已经决定了什么是最好的。

比特币也是一样,它的胜利主要取决于投机者在财务上的成功。他们从来没打算把它当成货币使用,而且在投机的过程中,他们好像已经彻底忘了这一点。

同样,区块链的未来,与投资者和企业家的短视联系在一起;这些人愿意投机于一个假想的、分布式的乌托邦,而不是去对冲它更可能导致的强力专制。格林菲尔德说:“当聪明人精明过头时,事情就会这样。”

<完>

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