人人享有印钞权

作者:李芳

发布时间:2013年

网络来源:行知部落

最近支付宝做“余额宝”,从网络支付切入基金分销领域,被媒体喊作虚拟金融侵入现实金融的大动作。一时舆论哗然,政府金融机构纷纷发言表态:咳咳,银行和基金的地盘不是谁都能抢的。不过,与支付宝以渠道介入现实金融不同,在国际范围内存在另一个虚拟金融与现实金融体系博弈的案例,这就是2009年创立的网络电子货币体系比特币(Bitcoin)。它选择了直接发行自己的货币,而且革命性地允许任何人在任何时间发行一定数量的比特币,简单说人人享有印钞权。
货币是用作交易媒介、储藏价值和记账单位的工具,是在物资与服务交换中充当等价物的特殊商品。金融史上,只有合法国家才可以发行货币,但比特币可由任何人发起发行。货币由相应国家的中央银行来生产发行,依靠国家公权力和信誉做价值保障,但比特币不是,它根本没有一个统一的管理机构,人人可以依据规则生成/发行一定额度的货币,比特币完全依靠“规则+算法”来实现自己法理存在和成长壮大。
2009年,化名“中本聪”的网友开创了比特币“P2P开源用户群节点和散列函数系统”,并发行了最早的50个比特币。简单说,中本聪发明了一个基于计算机群落的软件系统,这个软件系统不存在于某台大型主机上,而是基于台式机做个分散的各个节点存在。要保持这个网络的存活和运转,用户必须贡献自己电脑的运算能力,而作为补偿,用户会被授予发行一定数量的比特币发行权限,具体数量多少则取决于用户付出的运算总量和参与的时间点(同等时间同等运算量在早期比晚期可以获得更多的比特币)。这个体系一旦运转起来,之后任何人都不能再改变其运转规则。这个体系取代了传统金融的国家-央行-黄金储备的货币顶层建筑。
比特币与传统货币根本性的不同在于,自创造之初其发行总量就确定了,只有2100万枚,到2140年发行完毕(现已发行1000多万)。根据体系函数设置,比特币的发行并不随时间均匀排列,越到后面获得等量比特币发行权的难度也越大。这是为了吸引早期用户的参与热情而设定的,因为他们承担了更多的风险。
100块人民币并不值100块,今天的货币都是虚拟的。只要有足够的流通性,某种货币的市场地位便会被承认。比特币也如此。如今全球范围内已有上千家商户接受比特币支付,其中包括李连杰创立的壹基金。今年雅安地震时,壹基金便宣布可以接受比特币捐助。这些商户之所以愿意接受没有政府担保的比特币,源自对其体系的信用和保值信心。
除了发行机制,比特币“2100万”这个发行总量非常重要。大部分货币都在不断超发,令持有者财富贬值,而比特币限量发行,能够为用户提供更多的保值甚至升值的预期。如果现实世界的金融也如斯一样公平,而不是普遍地以超发形式掠夺公众财富,比特币绝无存在的空间。
比特币体系洋溢着强烈的网络精神,去中心化、人人平等、体系开放、全球共享。不过比特币今天只有10多亿美元的体量,在一个弱肉强食的丛林世界,很难想象它能成为主流流通货币。比特币的意义在于它是对不仁义的全球金融体系的一个反击,犹如维基百科、维基解密一样,令人产生一种隐秘且清新的振奋感。

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