《主权个人》第七章 超越地域局限 翻译19:纸币将留给穷人和电脑盲使用(下)

翻译:不懂经也叔的Rust

时间:2021年8月9日

公众号:不懂经

大家好。今天是翻译《主权个人》以来最重要的一章……中的一部分。本来昨天可以更新的,但是翻译到了第7章最后也是最关键的内容,关于网络货币。我想干脆翻完再发吧。

比特币又开始发飙了。这场货币战争的终局会是什么样呢?如果法币重回一战之前的金本位,锚定黄金的话,会不会结束战斗?我觉得并不会,因为更重要的战役是在加密技术和人工智能,而这才刚刚开始。

那么比特币会笑到最后么?我觉得也不尽然。一种锚定了黄金的加密货币,可能是最终极的选择。

 

以上话题,在本文中都有论及。书中预言的发展,现在的技术还远没有达到。另外,我个人一些模糊的感觉,也得到了一定的佐证。我觉得,在信息时代,钱或者货币本身的重要性会降低,以物易物会上演更多的戏份。另外,比特币如果真的作为主流货币,那么它的深刻意义,可能还很少有人能理解到。后面有机会再做分享吧。

今天分享的是第七章最后的一部分,前面的内容暂时省略了。全文9000余字,请容我简单收个小费,为明天继续翻译添点动力。翻译《主权个人》的难度,是翻译其他网络文章的3倍;一来我的标准会高一些,二来确实很难。

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《主权个人》第7章  超越地域局限

网络经济的兴起

 

从垄断到竞争

各国政府已经习惯于提供强制性的“保护服务”。用弗雷德里克·莱恩的话说,这些服务“质量差劲,价格却高得离谱”。

收费远高于政府服务的实际价值,这样一种惯例,是在几个世纪的垄断之中形成的。就是因为政府垄断或近乎垄断了强制手段,所以,任何看上去有支付能力的人都被施加以无情的税收。这种垄断的传统,将与网络商务带来的新的大政治可能,发生深刻的冲突。

加密技术将使网络交易很容易得到保护。一个有效的加密程序,如PGP,它的成本比一个全面服务的经纪人交易1手(100股)股票的佣金还要低。但是,它却可以使你所有的交易在未来的许多年内,不被政府或盗贼所发现。

只需要55美元,而不是5500万美元,网络经济的参与者就可以获得比工业时期或历史任何时期更好的资产保护。易于使用的加密算法,加上可以自由选择地面住所,为他们提供了切实有效的保护,使其免受最大的掠夺侵害,即来自于民族国家本身。

 

这并不是说领土政府将完全被击溃。它们仍然可以利用人身易受伤害的弱点,去收取人头税,甚至直接要挟富人,让他们支付赎金;它们还可能强制征收消费税。

但不管如何,政府所能提供的最重要的保护服务,将被放到一个更接近竞争的位置之上。生产者为保护所支付的成本,能够被当局没收和重新分配的部分会减少。

技术创新将使全球的大部分财富,越来越多超越于政府的掌控之外。贸易的风险将因此而下降,就像历史学家珍妮特·阿布-卢格(Janet Abu-Lughod)所说,这将大幅降低“所有成本的占比”;不然的话,这些成本费用将不得不“分配给过境税、权力贡品或敲诈勒索。”

 

在历史上,政府很少真正地受到竞争的制约。在为数不多的几次比较接近的情形中,政府都很弱小,各辖区之间的技术也大同小异。正如莱恩所言,在这种条件下,决定企业家盈利水平的关键因素,在于他们所支付的保护成本的差异。

要支付20份通行费才能将货物运到市场的中世纪商人,当然无法与那些只需支付4份通行费就能把商品送到客户手中的同行相竞争。类似的竞争条件将随着信息时代的到来而回归。企业的盈利能力将再次取决于,与其说是技术优势,不如说是你能否把被迫支付的保护成本降到最低。

这种新的经济动能,将与工业时代遗留下来的、政府对保护服务实行垄断定价的欲望,发生直接的冲突。喜欢也好,不喜欢也罢,在信息时代的竞争环境中,旧制度将没有生存的余地。

任何政府如果还坚持向公民施加其他政府并不要求的重税,那肯定会使利润和财富流失到别的地方。因此,成熟福利国家长期以来的减税失败,将会得到自我修正。课税过重的政府,只会使其治下的所有住所都成为破产的负债。

 

 

“通过手中的特权,国王能以他喜欢的任何物质和形式制造金钱,并设定它的标准。同样,他也可以改变他金钱的实质与表象,提高或降低它的价值,甚至完全取消和废除它。”

摘自1604年英国法院判决书

 

铸币税的死亡

政府不仅会失去对各种形式的收入和资本征税的权力,也必将失去对货币的垄断。从历史来看,大政治转型总是伴随着货币性质的改变。

· 硬币的使用,帮助启动了古代经济五百年的扩张周期,在耶稣诞生时达到顶峰,当时的利率是现代时期以前最低的。

· 伴随黑暗时代的来临,铸币厂实际上也在不断关闭。罗马硬币虽然还在继续流通,但数量随着贸易量的减少而减少,形成了一种自我加强的螺旋式下降。

· 封建革命时期,货币、硬币、汇票和其他商业结算工具被重新引入。特别是来自德国拉梅尔斯堡新矿的欧洲白银产量激增,提高了流通中硬币的数量,润滑了商业发展。

· 在信息时代之前,最大的货币革命发生在工业主义来临之际。早期现代国家在火药革命中巩固了权力;随着其控制力的增强,国家权力也牢牢地掌控了货币,并极大地依赖于工业主义的标志性技术——印刷术。印刷机是第一种大规模生产的工具,在现代时期被政府广泛应用于生产纸币。

 

纸币是一种特殊的工业产品。在印刷机被发明之前,复制收据或证书使之成为纸币,显然是不切实际的。在缮写室里的修士,当然不会安心地坐在那里画面值五十镑的纸币。

纸币极大地促进了国家的权力,不仅因为货币贬值产生的利润,它还将一种杠杆交到了国家手里,由它来决定什么人可以积累财富。就像阿布-卢格所说:“当国家支持的纸币成为被认可的货币时,与国家机器相对立,或者独立于国家机器去积累资本,就变得非常困难了。”

 

 

网络货币

今天,信息时代的来临,意味着货币性质的又一场革命。网络经济的开启,必将带来网络货币。

这种新形式的货币,将重新设定游戏的胜率,削弱民族国家决定谁可以成为主权个人的能力。这一变革的关键来自于信息技术的影响,它将使财富拥有者从通货膨胀的剥削中解脱出来。在不远的将来,你在网上进行的任何交易,在下单的同时就可以完成支付,而且是以网络货币的形式。

这种电子形式的货币,将在网络商务中发挥核心作用。它由数百位质数的加密序列组成;它是独一无二的、匿名的、可验证的;它可以容纳最大的交易量,也可以被分割成最小的价值单位。它将在一个无国界的、数万亿美元规模的市场上一键交易。

 

不用美元做交易

无可避免的是,这种新的网络货币将是非国家化的。当主权个人可以在一个没有物理实体的领域内跨越国界进行交易时,他们无需再忍受长期以来政府利用通货膨胀贬低其货币价值的行径。何必再忍受呢?

对货币的控制,将从权力的殿堂转移到全球市场。任何可以上网的个人或公司,都能轻而易举地从处于贬值风险的货币系统中转移出去。未来不同于今日,使用法币进行交易将完全没必要。实际上,当交易跨越全球,那么在每笔交易中,至少有一方会发现,交易中的货币对他来说并不是法定货币。

 

以物易物将更有市场

在网络经济中,你可以使用任何你想要的媒介进行交易。已故的诺贝尔经济学奖得主哈耶克认为“货币与非货币之间并没有明确的区别。”他写到:

“什么是货币,什么不是货币?尽管我们通常假设二者之间存在一条明显的界限,法律也一般会努力做出这种区分,但就货币活动的因果效应而言,并不存在这样明确的分别。货币系统是一种连续统一体,具有不同程度流动性的物质,或价值不受其他波动影响的物质,在其中发挥货币作用的程度,其实是渐次变化的。”

 

全球计算机网络上的数字货币,将使哈耶克的流动性连续统一体上的每一样物体,都变得更有流动性,除了政府的纸币。

这将产生的一个结果就是,以物易物将变得更加实用。越来越多的物品和服务,将通过特定的竞价方式,去交换其他物品和服务。通过网络,这些潜在的交易会在世界范围内广为宣传,其流动性将成倍增加。

以物易物的主要缺点之一,就是需求匹配的问题,一个有特定需求的人很难找到另一个人,刚好可以提供他想要的东西;而后者想要的,前者又刚好可以满足。

原始的易货贸易之所以行不通,是因为在地方市场上,要使交换双方的需求完全匹配,其难度令人望而生畏。现金超越了以物易物的局限性,它的优势会在大部分交易中继续保持。

但是,计算能力的大幅提高与网络商业的全球化,弥补了易货贸易的缺陷。当你可以在全球范围内去寻找,而不再局限于你在当地市场时,找到与你需求完全对等的交易伙伴的概率就大大增加了。

 

 

不受伪造的影响

纸币无疑还将继续流通,作为一种残留的交换媒介,供穷人和电脑盲使用;但用于高价值交换的货币将被私有化。网络货币不像工业时代的纸币,只能以国家单位来命名。它可能会以黄金的克数或盎司来定价,并且像黄金本身一样容易分割;或者被定义为某种真正的价值存储。

即使采用不同的定价方式,或者法币仍然主导着某些交易,网络货币也能为消费者提供更好的服务。日新月异的计算能力,可以将不同交换媒介间价格调整的困难化为无形。

在网络货币的每笔交易中,转移的是数百位质数的加密序列。在金本位时期,政府发行的纸币收据可以被随意地复制;而与此不同的是,新的数字金本位或其易货等价物,几乎不可能被伪造,原因就在于一条基本的数学原理:要解开数百位质素的乘积是不可能的。所有的数字收据都将是唯一的,并且是可验证的。

 

像“英镑”和“比索”这样的传统货币名称,反映了一个事实,它们源自于对特定数量贵金属的称重。曾几何时,英镑的价值就是一磅的纯银。

在开始的时候,西方的纸币是贵金属存储的仓库或保险箱收据。发行这些收据的政府很快就发现,它们可以大量地印刷,远远超出它们的金银供应所能实际兑换的数量。这根本毫不费力。

任何一个持有金银证书的人,都无法从他的收据中分辨出,有关贵金属实际供应的任何信息。除了序列号之外,所有的收据都是一样的;这种情况不仅吸引了造假钞的,也吸引了政客和银行家,他们从货币供应量的膨胀之中谋取暴利。

网络货币不可能以这种方式造假,无论是官方还是非官方的手段。数字收据的可验证性,杜绝了利用通货膨胀抽取财富的经典权宜之计。信息时代的新型数字货币,把对交易媒介的控制权,交还到希望保留财富的所有者手中,而不是交给只想抢夺财富的民族国家。

 

“自由”货币的交易成本

使用这种新型的网络货币,会使你从国家权力中得到极大的解脱。在过去的半个世纪,全世界的民族国家,在维持其货币价值方面都乏善可陈;在此前的篇章,我们引用过它们的失败记录。

自二战以来,德国马克因通货膨胀而贬值的比例最小。但即便如此,从1949年1月1日至1995年6月底,马克的价值消失了71%。在此期间,作为世界的储备货币,美元贬值了84%。这很好地衡量了,利用对领土内法币的垄断地位,政府所攫取的财富比例。

需要注意的是,货币并不是天生就应该贬值,名义生活费用也不是必然要每年上升。恰恰相反。保持储蓄的购买力在技术上根本没有难度。

看一下黄金的长期购买力,你就能发现这一点。从1949年1月1日到1995年6月底,最好的国家货币损失了将近3/4的价值,而黄金的购买力实际上是上升的。

罗伊·雅斯特罗姆(Roy W. Jastrom)教授在他的《黄金常数》(The Golden Constant)一书中记载,根据可靠的价格记录——在英国可以追溯到1560年,黄金一直保持着它的购买力,波动幅度非常小。

在没有紧急军事需求的情况下,与黄金挂钩的国家货币也一直保持着购买力。在相对和平的19世纪,英镑的价值不降反升,尽管它与黄金的联系很弱。

在信息时代新的大政治条件下,切实可行货币制度的不是金本位这样的弱联系,而是一种强联系;消费者手中更高质量的信息和计算资源,将第一次强化这种联系。

 

 

“如果他们达不到人们的预期,就会面临迅速失去全部业务的威胁(而任何政府组织都一定会滥用这个机会操纵原材料价格!),相比任何设计出来的制度,这种威胁提供了防范政府垄断的更强有力的保障。”

弗里德里希·冯·哈耶克

 

货币私有化

弗里德里希·冯·哈耶克在1976年指出,使用相互竞争的私人货币将消除通货膨胀。哈耶克说,法币迫使一个管辖区内的人们接受通货膨胀的货币;没有了法币,通过市场竞争,私人货币的发行者将不得不维护其交换媒介的价值。

任何不能保持购买力的私人货币,很快就会失去客户。加密网络现金的发展,将以生动的形式,使哈耶克的逻辑成为现实。

被人们称为“自由银行”的理论,并不是假设性的学术猜测。从18世纪初到1844年间,私人发行的竞争性货币一直在苏格兰流通。在此期间,苏格兰并没有中央银行;银行业务的准入规定和限制很少。

私人银行接受存款,并发行以自家金条为支撑的私人货币。根据劳伦斯·怀特(Lawrence White)教授的记录,这种制度运行良好。相比同期英国的银行和货币系统,它更加稳定,通货膨胀率更低。

金融时报的迈克尔·普劳斯(Michael Prowse)总结了苏格兰自由银行的经验:

“几乎没有欺诈,也没有证据表明纸币发行量过大。银行通常不会持有过多或不足的准备金。银行挤兑非常罕见,也没有传染性。自由银行得到了公民的尊重,为经济增长打下了坚实的基础,在这一时期的大部分时间里,苏格兰的经济增长速度都超过英格兰。”

 

在18和19世纪的技术条件下行之有效的东西,透过21世纪的技术,会发挥出更好的效果。很快,你就可以使用由私人公司发行的数字货币进行交易;它的发行方式,就像美国运通发行旅行支票作为现金收据一样。

一家比政府更有声望的机构,比如领先的矿业集团或瑞士银行公司,可以用大量的黄金或独一无二的金条做储备,来制作加密收据,通过分子签名做识别,甚至可以刻上全息图像。用这些收据作为货币进行交易,几乎不可能被伪造或发生通货膨胀。

在过去,把黄金直接用作货币,受到很多实际问题的困扰;新的数字黄金将会克服这些问题。

处理大量的黄金,将不再是一件麻烦、繁琐或危险的事情;数字收据也不会太重而难以携带。实际上,它们唯一的物理存在就是一种复杂的计算机代码。要把这种数字收据分割成很小的单位,去支付极低数额的交易,也根本不是难事。

一块实物黄金,如果被分割到小得可以购买一块口香糖,那么它就很容易丢失,或者与能购买两块口香糖的黄金相混淆。但计算机就很容易区分这些数字黄金的面额,在计算机看来,它们的大小差别,就像一只花栗鼠和一头犀牛。

 

数字货币的小额支付能力,将催生出以往不可能存在的商业模式,那就是对低价值信息的组织和分发。这些信息的供应商,现在是通过直接借记版税获得补偿,克服了以前令人生畏的交易成本。要知道,当计费成本超过交易价值时,可能就不会发生交易了。

网络货币为费用很低的同步计费提供了便利,在这种计费方式中,账户可以在使用中被扣费。在前文中我们举了一个例子,想象你通过虚拟现实参观卢浮宫,你可能会向比尔·盖茨或者其他拥有相关权利的人,支付相当于1/3便士的版税。你可以把这个数字乘以一千倍。

虚拟现实将创造出近乎无限的许可机会,而这些机会只要求微额的版税费用。

有一天,你可能会通过虚拟现实,重温1969年世界系列赛的第三场比赛;而为了使虚拟现实更加逼真,其中使用了某些球员的照片,你就可以用网络货币,向这些球员支付微额的版税。

 

 

彻底消灭通货膨胀

微支付固然是很可能的,但新型数字货币带来的最重要的结果,将是通货膨胀的结束和金融系统的去杠杆化。它的经济影响将是深远的。

在《血流成河》与《大清算》中,我们论述过,20世纪通货膨胀的兴起与世界权力的平衡密切相关。暴力的回报越来越高,刺激了军事开支的急剧增加,反过来又促使权力更加积极地征用财富。

各国政府发现,它们可以有效地持有本国货币的人征收年度财富税。这种税负也可以看作是一种交易费用,因为货币的使用者通过发行者提供的便利形式来保存他们的财富。

把通货膨胀理解成因为持有货币的便利性而收取的交易费用,可能有点不太寻常,但仔细考虑一下,就说得通了。

在工业时代,我们习惯认为货币的供应是一种无须直接付费的服务,以致于很容易忘记美元、比索、英镑、法郎的发行者,也就是政府,不仅要我们付费,而且价码还不低,而它们的手段就是通货膨胀。

 

这种通货膨胀式的货币交易费,它的费率在过去的半个世纪里,从德国马克每年2.7%的低点,到接近100%的高危表现,不一而足。

例如,从1960年到1991年,在梅内姆总统启动阿根廷货币委员会的改革后,通货膨胀使阿根廷的货币上出现了连续17个0。世界上所有的财富,如果在1960年都兑换成阿根廷比索并且埋起来的话,那么到1991年,就根本不值得再费气力把它们挖出来了。

阿根廷的例子就是下一个千年的先行指标。未来的货币不会再陷入通货膨胀,因为其他的民族国家无法再逃脱通胀的惩罚,阿根廷也一样。

不同的是,相比阿根廷货币委员会的自动发币系统,分散在网络上的私人货币更不容易受到政策逆转的影响;前者还可能受到其他国家输入的信贷收缩的破坏。而由于市场竞争的压力,私人发行的货币不会出现通货膨胀。

 

通货膨胀一旦死亡,货币发行垄断者以前从中收获的隐形利益,将统统被带走。如果货币发行的隐形利益都被消灭了,那么就需要一种新的支付方式,来直接补偿货币发行者。

因此,使用新的货币体系,可能要付出更明确的交易成本,可能是每年1%左右的费用。与民族国家每年2.7%到99%的通胀惩罚相比,这是一个很小的代价。更重要的是,随着垄断的削弱以及世界范围内竞争的加剧,未来的总体价格还可能进一步下降。

 

收缩杠杆

数字货币的出现,不仅将一劳永逸地战胜通货膨胀,还将收缩世界银行系统的杠杆。在市场全球化之下,世界各地的人民,都可以绕过监管当局,直接通过互联网转移资金,这是划时代的历史进步。任何政府都将无力监管。

当政府不能通过印钞使货币贬值,也不能通过圈养银行系统随意扩大信贷来欺骗储户时,它们就会失去间接支配资源的大部分能力。

 

更高的利率

大部分西方政府将因此而陷入严重的困境。它们的税收将锐减,货币体系的杠杆作用接近清零。而与此同时,它们还保有着无资金准备的负债和对社会支出的膨胀预期,这些都是从工业时代继承下来的。

可以预见,一场剧烈的财政危机必将发生,并伴随着惨烈的社会副作用;在后面的章节中,我们会对此进行讨论。这场转型危机的经济后果之一,可能是实际利率的一次性飙升。随着在旧制度下签订的长期负债被清算,优惠信贷枯竭,债务人将受到挤压。

 

因竞争而改变

面对货币垄断的激烈竞争,各国政府可能收紧信贷,并向本国货币储蓄者提供更高的实际收益率,与收费网络货币打价格战。

为了应对私人货币,一些政府甚至会诉诸另外一个权宜之计,即尝试将黄金再货币化。它们的如意算盘是,与其让本国货币完全被网络货币所取代,不如恢复19世纪的金本位制度,虽然在控制上会松散一些,但还是能获得更高的铸币税利润。

然而,不是所有的政府都会做出同样的反应。在那些计算机使用率及网络参与度较低的国家,在网络经济的早期阶段,当地政府可能会延续老式的高通胀表现。但这并不会使政府从富人那里抽走财富,只能让它从没多少钱也上不了网的人那里榨取资源。不过,使用这种策略的政府,也可能会在国际上借入网络货币。

还有一些政府会抓住信息经济创造的机会,为当地的网络货币交易提供便利。这些管辖区会率先承认数字签名的有效性,并支持地方法院强制执行拒不履行的网络债务;长期借贷资本会因此而大量地涌入,增益其经济发展。显然,如果地方法院会惩罚网络货币,或允许债务人违约且无法追偿,在这样的地方,就不会出现网络货币的长期信贷。

 

收益率之差

信贷危机、各国货币当局的竞争性调整、早期网络货币贷款的过渡性障碍等等,这些因素综合在一起,会在信息经济初期形成收益率差距。

网络货币的利率可能会低于国家货币,并且要求明确的交易成本。这显然是持有数字货币的劣势,但考虑到它可以加强保护资产免受掠夺性税收和通货膨胀的破坏,这些劣势也足以被抵消了。

而且,网络货币很可能会与黄金挂钩,它也将从黄金的升值中受益。不管政府的哪一种替代性政策占据主导地位,黄金的价格相对其他商品都可以大幅上涨。为什么这么说?因为在通货紧缩时期,黄金的实际价格基本都会上涨。

毕竟,通货紧缩反映了流动性的短缺;而黄金是流动性的终极形式。

 

工业时代的通货紧缩

较高的实际利率将刺激高成本、非生产性的活动进入清算,并暂时减少消费。在《血流成河》与《大清算》中,我们探讨了信贷周期的逻辑以及应对的方法,这里不再赘述。

可以说,通货紧缩的状况会持续一段时间,它所造成的不利影响,对于北美和西欧等高成本工业经济体更加严重,相比亚洲和拉美等低成本国家。

 

长远来看,利率会更低

网络经济的出现,在早期可能会促使提高利率,但长期来看,结果将正好相反。随着资源摆脱政府的控制,储户的税后收益会大幅增加。资源的利用效率将急剧攀升,资本得到解放,可以在全球范围内寻求最高的回报,这将迅速弥补转型危机初期的产出损失。

 

投资者将控制资本

传统的思想家在审查我们的论点后,可能会得出这样的结论:如果主要民族国家的收入再分配系统崩溃,将会导致世界经济大崩盘。不要相信他们。

我们并不否认转型危机很可能会发生。但是,认为国家可以通过大规模的资源再分配来改善经济,这样的观点已经不合时宜了;它是一种信仰,大致相当于中世纪末期普遍存在的迷信,认为禁食和鞭笞是利国利民的行为。

请不要忘记,政府总是大规模地浪费资源,而浪费资源就会使你陷入贫穷。在历史上,每当政府占用的收入由真正的人才掌控时,资源的利用效率就会显著提高。

 

数百亿、数千亿美元的资产,将会控制在数十万、数百万主权个人的手里。实践将会证明,这些世界财富的新管家,在资源利用和投资配置方面,比传统的政客更有能力。

在信息时代的大政治条件下,资本最终将由最具才干的投资者和企业家掌控,而不再是暴力专家;这是史无前例的。

我们可以合理预期,这种分散的、由市场驱动的投资,相对民族国家时代由政治驱动的预算分配产生的微薄回报,前者的收益可能是后者的两倍或三倍。

在20世纪的最后几十年里,政府投资收益为负数的例子非常普遍。在1992年11月出版的《大清算》修订版中,我们引用了俄罗斯的官方统计数字,表明俄罗斯的整个经济“只值300亿美元,还不到其原材料投入价值的1/3。言下之意,如果彻底关闭国内的制造业和服务业,俄罗斯经济产出的价值将增加三倍以上。它们不但美元增加价值,反而还减损了。”

 

诚然,CM主义崩溃后的俄罗斯是一个极端的例子,但有充分的证据表明,削弱国家对资源的控制,往往会提高经济的效率。

《经济学人》杂志列举的增长率显示,经济的自由度与增长率密切相关,最自由的国家经济增长速度最快。而信息时代的网络经济,将比历史上的任何商业领域都更加自由。

因此,我们有理由预期,网络经济很快将成为新千年里最重要的新型经济。它的成功将会吸引世界各地的新用户不断加入,就像传真机的广泛普及,使传真对那些没有用过的人越来越有吸引力。更加重要的是,摆脱了掠夺性暴力的侵扰,网络经济的复合增长率将远高于民族国家主导的传统经济。

 

如果要预测政府的垄断税收与通货膨胀崩溃之后,会对经济产生什么样的冲击,那么上述可能就是最重要的一点。

抛开可能持续几十年的困难的过渡时期,全球经济的长期前景值得高度看好。每当条件允许,人们可以降低保护成本,并尽量减少给垄断暴力者的朝贡时,经济就会大幅增长。

就像莱恩所说;“我认为,在大多数经济增长的时期,如果说有一个因素起到了最重要的作用,那就是降低了用于战争和警察的资源比例。”

减少被掠夺的资源,以及对这种掠夺的生存依赖,会释放出巨大的经济效益。如果在竞争的基础上对保护服务进行定价,地方垄断势力依靠价格和质量去争夺客户,也同样可能获得巨大的经济效益。

 

我们可以预期,未来的税率会大大降低,政治活动损耗的资源和能量将减少,政客们也不会再享受以前的巨大红利。

选民们是否愿意放弃他们已经习惯的政治福利?这个问题我们会在其他地方详细讨论。一个简单的答案是,人们可能别无选择。

没有人会抗议下雨,也没有人会抗议干旱,不管它们会对经济造成怎样的伤害。再十恶不赦的罪犯,也不会绑架一个乞丐,以死亡为要挟去索要巨额的赎金。

当政客们不可能再攫取资源进行重新分配,也许,公众会以理性的方式作出回应。他们会忘掉政治;就像中世纪结束之后,那些善男信女也不再举行忏悔游行一样。

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