《主权个人》第七章 超越地域局限 翻译19:纸币将留给穷人和电脑盲使用(上)

翻译:不懂经也叔的Rust

时间:2021年8月9日

公众号:不懂经

第七章 超越地域局限:

网络经济的兴起

“真正的问题在于控制。互联网无远弗届,任何一个政府都无法轻易控制。它将创造一个无 缝链接的、不可监控的、反主权的全球经济区,并对民族国家的概念发出质疑。”

-约翰·佩里·巴洛(JOHN BARLOW )

信息高速公路,已经成为数字时代早期人们比较熟悉的比喻之一。它之所以引人 注目,不仅因为它无处不在,更因为它其实是对网络经济的普遍误解。高速公路 只是人行道的工业化版本,是人员和货物的物理运输网络。信息经济并不是高速 公路、铁路或运输管道。它将信息从一点传输到另一点的方式,并不像重型卡车 沿着横贯加拿大的高速公路,把货物从艾伯塔省运到新不伦瑞克省。世人眼里的 “信息高速公路”,并不仅仅是运输路线;它其实就是目的地。 网络空间超越了地域局限。它可以让人们彻彻底底即时共享数据,无时无地又无 影无踪。新兴的信息经济,建立在数百万计算机用户的连接与再连接所构成的互 连之上。它的本质是这些连接将孕育出来的新的可能。正如约翰·巴洛所说:“网 络有望带来一个全新的社会空间,它将是全球性的,是反主权的。在这个空间, 任何地方的任何人,都可以畅所欲言,向其他同类表达他的真实想法。这种新的 媒介预示着智识与经济的自由,它可能会推翻地球上所有的专制权力。” 网络空间,就像人们想象中荷马众神的领域,与我们熟悉的农场和工厂的地面世 界全然不同。但是,网络空间的到来,并不是凭空想象,而是真实的。而且,远 超现在人们的认知,信息的即时共享会像溶剂一样,瓦解掉大型机构。我们已经讨论过,它会改变暴力的逻辑;不仅如此,它还将从根本上改变信息与交易的成 本,而这决定着商业的开展与经济的运行。我们预计微处理技术将改变世界上的 经济组织。

“相比历史上的任何时期,今天的企业,都更有可能在任何地方落户,使用来自任何地方的 资源,生产能够销往任何地方的产品。”

-米尔顿·弗里德曼(MILTON FRIEDMAN)

地域专制

正在衰亡的工业时代在想象信息经济时,第一反应就是把它看成是一项巨大的公 共工程项目。由此我们可以看出,过去的范式在人们思维中的地位是多么地根深 蒂固。这就好比听到 18 世纪末的农民说工厂是“一个有屋顶的农场”。然而, “超级公路”的比喻更成问题。它暴露出我们被地方专制绑架的严重程度。即使 我们在技术上已经可以超越地域的局限性,但解放我们的工具被赋予的绰号,依 然象征着一条从一个地方到另一个地方的路线。就像鲑鱼总是游回出生地的天生 本能一样,地方性的理念还深深地蚀刻在我们的意识之中。 从古至今,人类的经济活动都被拴在地方性的区域内。20 世纪以前的人,大部 分人终其一生,都像被软禁的囚犯一样,很少离开他们出生地超过几天的时间。 一趟去往远方的旅程,往往需要几代人的努力。只有偶然发生的危机才会导致广 泛的迁移,如战争、瘟疫或气候的不利变化。要把人类从一个悲惨的村庄迁出去, 需要泰山压顶般的理由。没有什么能刺激他们背井离乡,去外面寻找更好的生活。 一直到最近,那些离家外出发展的少数人,还常常变得很出名。想想马可·波罗, 直到今天还因为穿越欧亚大陆访问忽必烈的宫廷而闻名。他是那个时代的异类。

前现代时期的游记留存下来的不多。在被广泛阅读过的作品中,《曼德维尔游记》 (Mandeville’s Travels)是 1357 年用法语写成的;不过值得注意的是,它可能 是由一个从未离开过欧洲的人创作的。曼德维尔描述了世界各地令人愉快、引人 遐想的生活细节,包括很多埃塞尔比亚人只有一只脚的说法,“这只脚硕大无朋, 当他们躺下来休息的时候,可以用它为全身遮阳。”很显然,与曼德维尔同时代 的人,很少有人知道他笔下的“埃塞尔比亚大脚”并不存在。

直到 15 世纪末,现代的探索之旅开启,各大洲之间才有了持续的接触。像哥伦 布和达伽马这样无畏的船长,远航去开辟香料贸易,他们的非凡成就足以让每个 有文化的家庭,在过去五个世纪的时间里铭记。 从农耕出现知道最近几代人,人类生活的特点就是死水一滩,波澜不惊。今天的 人已经忘了这一点,特别是在“新世界”殖民地定居的欧洲人,那里的人员流动 更加自由,每个人都倾向于从移民的角度看待问题。北美小学教育的一个主题就 是,殖民者从欧洲过来是为了寻找自由和机会。这诚然是事实,但很少有人告诉 我们,为什么大部分人不愿意出远门,即使家里贫困潦倒也不愿意。用今天的话 说,为数不多的移民为了自立遭受了难以想象的磨难。只有最具进取心或最绝望 的穷人才会移民。17 世纪中叶,被关在伦敦臭名昭著的布赖德维尔感化院的囚 犯早饭,表示“他们不愿意去弗吉尼亚”。1720 年,巴黎的街头发生暴乱,要 求释放预定被驱逐到路易斯安纳州的流浪汉、小偷和杀人犯。

狭隘的视野

通信和运输的实际困难,加上在大部分时间和地点内,人们的语言技能都很有限, 这使得人类的活动一直处于狭隘和地方性的状态。就在 20 世纪初,在中国的沿海地区还很常见,相隔几英里的村庄说着互不相通的方言。几乎所有地方性的经 济组织都会受到市场狭窄和机会丧失的惩罚。由于竞争有限,要素成本就一直很 高;人们获得专业技能的机会也很少。全世界大部分的小农都生活在贫困之中, 他们收入极低只够勉强维持生计,而且无法受益于外部的资本和高效的保险市 场。我们前面探讨过,封闭的乡村生活施加给农民的困难与挑战。即使现在,在 我们写作的时候,也至少有 10 亿人——大部分在亚洲和非洲,还在为每天不足 1 美元的生活成本而挣扎。

“所有的政治都是地方性的”

人员和资产的不可移动性塑造了我们看待世界的方式,并超出人们普遍认知的程 度。在 20 世纪末地球只是一个小地方,而即使是那些最愿意接受这种观点的人, 也还在使用过时的、工业政治的概念进行思考。在 20 世纪 80 年代,环保主义者 中间流行一句口号,就突出了这一点:“全球思考,本地行动。”这个口号映射 出一种政治逻辑,该逻辑一直建立在地方性权力优势的基础之上。 在过去所有的社会形态中,地方性的思维习惯都是由大政治因素所决定的。阻碍 或促进权力行使的所有地形特征都是地方性的。河流、山川、岛屿都是地方的。 气候也是地方性的,温度、降雨量和生产条件,会在你爬上或翻过一座山之后发 生变化。每一种微生物都在某个地方循环,而不在别处。 所以,地方专制渗透到我们关于社会组织和运作的概念之中,一点也不奇怪。迄 今为止,一个群体或另一个群体能够在地方形成暴力垄断,他们的权力优势总是 发起于某个地方,然后沿着划定边界的大政治边缘而消逝。这也是为什么从来没 有出现过一个世界政府。

地方对权力行使的重要性,很少有人明确指出,但早在 1930 年代,一些想强制 重新分配人类活动汇报的人,已经开始感觉到地方的影响力在下降。借助现代交 通体系的例子,他们看到了社会等级在高收入者和贫困者之间的区分。约翰·多 斯·帕索斯(JOHN DOS PASSOS)在他的《大钱》(the Big Money)一书中,捕 捉到了这种恐惧:“破产的‘流浪汉’坐在高速路边,饥饿不堪。在他们头顶上, 掠过一架可以横跨大陆的飞机,上面坐满了高薪的管理人员。上层阶级坐着飞机, 下层阶级坐在路边;他们之间不再有任何联系,他们是两个国家。”这其实从另 外一个方面说明了,交通条件的改善,增加了成功人士自由选择地点的可能性, 从而削弱了敲诈勒索的杠杆。在地面道路上的流浪者,当然不可能向头顶上的飞 行者索求施舍。多斯·帕索斯在 60 年前观察到的这种趋势,现在变得更加明显 了。

大众运输

1995 年,每天在世界各地有 100 万人在跨越边界。与过去相比,这是一个惊人 的变化。在 20 世纪以前,旅行极为少见,以致于大部分的边界只是名义上的, 基本不构成过境的障碍。护照也还是未知事物。远洋轮船、火车及其他交通方式 的改进,极大地促进了人员流动。交通与通讯方式的发展,使平民旅行更便宜也 更容易;但它也同时加强了国家权力,使之可以对人员流动进行更严格的监管。 电影,尤其是电视的出现,极大地开阔了人们的视野,刺激了旅行和移民。然而, 直到今天,社会和政治组织的根基依然固定在地方之上。

……为了避免勇气的失败——历史对此给予过严厉的惩罚,我们必须敢于遵循技术推断得出 的所有逻辑结果。

-阿瑟·克拉克 ARTHER C. CLARK

预期不足的错误

直到现在,地理还严重约束着人们的想象力。就在 1995 年,一些研究互联网的 专家认为,除了作为聊天的电子媒介和色情产品的销售渠道之外,它毫无商业潜 力和意义。很多人怀疑网络空间的经济重要性,都是信息时代的“飞艇上校”(自 得自满的军官)。他们的自满情绪,可以媲美上世纪 30 年代面临帝国衰落的英 国当局。每当发现自己受到威胁时,精英们的第一反应就是否认。这一点,从他 们热切期望互联网无所作为就可以看出来;这种态度有时还会得到更懂行的权威 的支持。我们前面提到过大卫·克莱恩和丹尼尔·波斯坦的作品《公路勇士》(Road Warriors),他们对网络经济的否定就再一次证明了,技术上博学广识并不等同 于深刻理解技术的后果。 即使是过去最专业的技术观察家,也往往看不透新技术带来的影响。1878 年, 英国议会委员会审议了托马斯·爱迪生的白炽灯的前景,报告说,爱迪生的发明 “对我们跨大西洋的朋友来说足够好了,……但没有实用价值,不值得科学人士 关注。”爱迪生本人虽然富有远见,但他也认为自己发明的留声机将主要被商人 用于听写。就在莱特兄弟证明飞机会飞的前不久,美国杰出的天文学家西蒙·纽 科姆(Simon Newcomb),还权威地证明了比空气重的物质不可能飞行。他总结 道:“已知物质、已知机械形式和已知力的形式,不可能组合出一种实用的机器, 使人们可以在空中进行长距离的飞行。在作者看来,该证明与对其他所有物理事 实的证明一样完整。”而在飞机开始飞行后,另一位著名的天文学家威廉·皮克 林(William H. Pickering),又向公众解释为什么商业飞行永远不可能实现:“在公众的脑海中,经常会出现一种图景,类似现代蒸汽船的巨大飞行器,载着无数 乘客飞跃大西洋……(然而)很明显,以目前的设备,我们不可能超越汽车或火 车的速度。”在前文中我们曾回顾过,另外一则对新技术潜力的错误判断——奔 驰公司在 20 世纪初预测,全球的汽车数量将不会超过 100 万辆。他们对汽车的 了解可能比任何人都多,但对汽车带来的社会影响,他们的估计同样大错特错。 鉴于这种愚蠢的误解传统,观察家们迟迟不能把握信息技术的意义也就不足为奇 了;而它最重要的影响就是对地方专制的超越。第一次,新的技术为经济活动创 造了一个无限的、不止于地面的领域。它为探索网络经济的新空间、为“全球思 考、全球行动”提供了选择。本章将对此做出阐释。

超越地域局限

对信息的处理和使用正在快速取代和改变实物产品,成为最重要的利润来源,这 意义深远。信息技术将获得收入的可能性与特定地理位置的约束相脱离。产品和 服务的价值,越来越多地是由注入其中的思想和知识创造出来的,因此,能够被 地方管辖攫取的增值部分越来越小。思想可以在任何地方形成,并以光速在全球 传播。这意味着信息经济与工厂经济势必存在巨大的差异。 我们承认某些批评家的观点,在 1998 年你能用互联网做的事确实平淡无奇。毕 竟,在网上读一篇关于园艺的文章,或者从遥远的地方购买一箱葡萄酒,并没有 什么了不起的革命性。但是,你不能仅仅根据它的早期表现,来判断网络经济的 潜力;就像你不可能通过在 1900 年看到的东西,去断言汽车对社会的改变一样。 我们预计,网络经济的发展会经过以下几个阶段:

1. 在信息时代最原始的阶段,网络只是作为一种信息媒介来促进工业时代的日常交易。在这一时期,网络不过是一个外来的传递销售目录的系统。例如,虚拟 葡萄园(Virtual Vineyards)是最早的网络商户之一,而它只是在万维网的一个网 页上销售葡萄酒。这种交易还没有直接颠覆旧的机构;它使用的还是工业货币, 并在可识别的管辖范围内开展。互联网的这些用途还不具备大政治意义上的影响 力。

2. 在互联网商业的中间阶段,会以工业时代闻所未闻的方式使用信息技术,如 远程会计或医疗诊断。在下文中,我们会举出更多的例子,来说明计算能力的发 展带来的全新应用。网络商业的第二阶段,仍将在旧的制度框架内运作,使用国 家货币并服从民族国家的管辖。利用网络进行销售的商人只是为了赚取收入,还 不会通过网络把钱存入银行。这时期网络交易的收入还会被征税。

3. 这是一个更高级的阶段,标志着向真正的网络商务的转变。交易不仅在网络 上进行,还将迁移出民族国家的管辖范围。付款将以网络货币的形式,收入将在 网络银行入账,投资将通过网络经济公司。很多交易将免受征税的侵扰。在这个 阶段,网络经济开始释放出巨大的冲击力,产生我们之前阐述的那种大政治后果。 政府在传统经济领域内保有的权力,将会遭到网络新逻辑的革命。地面以上的监 督权力将崩溃,管辖权会发生转移。公司的结构以及工作和就业的性质,都将发 生改变。 信息革命可能是有史以来影响最深远的一次经济大转型,以上的阶段概述,只是 对这场变革的最简单勾勒。

商业的全球化

在信息时代,目前大部分的管辖权优势将很快被技术所侵蚀。新型的优势将会出现。通信成本的下降,已经削弱了必须在近距离内做生意的限制。在 1946 年, 伦敦的投资者向纽约的经纪人下单,技术上已经是可行的;但只有最大笔和最有 赢利可能的交易才会这么做,因为在当时的伦敦和纽约之间,打 3 分钟的电话, 费用为 650 美金。而今天它的价格是 0.91 美元。半个世纪以来,一通洲际电话 的费用已经下降了 99%以上。

通信融合

在不久的将来,洲际聊天和本地通话之间的差别将微乎其微。你的电话、电脑和 电视之间的区别也可能如此。所有这些都将是互动式的通信设备,相对于它们的 功能,从人体工程学的角度更容易做出区分。你可以通过个人电脑上的麦克风和 扬声器在网上进行语音对话,或者看电影。你还可以与你的电视对话,并通过电 视娱乐媒体提供的网络进行数据交换。总之,工业时代对通信方式的区分将会被 打破,成本降会大幅降低,越来越多的服务会按照使用的时间进行收费,而不再 区分通信的目的地。世界上所有地方的通信和数据传输费用,将比 1985 年大多 数地区的国内通话成本要低得多。

无线网络

未来的低轨道卫星和其他的无线技术,可以直接与你口袋里的电话、便携式电脑 或工作站之间来回传输信息,根本不需要与当地的电话运营或电视电缆系统打交 道。简单来说,未来的互联网都是无线的。当然,通往这个方向的第一步注定会 受到一些阻碍。因为早期无线媒体的数据传输速度相对较慢,可能很难“听到” 来自用户设备的微弱信号;其中一些设备会是移动的并由电池供电。不过,随着带宽的增加,这些技术问题都会得到处理和解决。

商业无国界

计算能力的持续发展会带来更好的压缩技术,加速数据的传输。现有的公钥/私 钥加密算法,会得到广泛使用。它可以使供应商,如卫星系统,将收费功能内置 到服务当中,进一步降低成本。即在提供服务的时候,供应商可以从个人计算机 上加载的账户中直接扣费,类似法国电信在巴黎电话亭中使用“智能卡”的形式。

手机银行

不同的是,在不久的将来,你可以随身携带你的公共电话亭,还可以通过各种交 易为你的账户赚取积分。你的个人电脑将成为你的银行以及全球货币经纪公司的 分支机构,它还相当于你在巴黎购买匿名电话卡的小卖部。小偷撬开智能卡付费 电话亭什么也得不到,同样,只会使用撬棍的无赖,得到你的电脑也只能望之兴 叹,因为只有那些有能力破解复杂电脑密码的人才能进入它。有了合适的加密, 你电脑中的所有东西都不可能被破译或盗用。 到了千年之交,在南极洲以北的任何地方,在可以使用有线或数字蜂窝电话的所 有地方,在开通了交互式有线电视系统的地方,在有卫星或其他无线传输方式覆 盖的地方,你都可以进行商业交易。通过虚拟现实,你可以随心所欲额地跨越边 界,进行通话、传输数据和旅行。通过区号识别通话人所在地的电话号码,可能 会被全球性的接入号码所代替;通过这种号码,你可以在地球上的任何地方与任 何人联系。请见证铱星公司的实现。

听懂中文

未来,你所能做的不仅仅是交谈和发送传真。有一天,你无需再经过多年的学习, 就可以用中文与上海工厂的工头交流。你会不会讲他们的语言或方言,已经不再 重要。他讲的是中文,而你听到的则是经过粗略翻译后的英文;同样,他听到的 也是被翻译后的中文。随着时间发展,在目前还存在着严重语言和习语障碍的地 区,即时翻译的采用,会极大地加剧其间的竞争。当那一天到来时,即使中国政 府不希望电话被打出去,也无关紧要了。

定制媒体

随着世界的联系越来越紧密,你将拥有前所未有的机会,去定制你在其中的特殊 位置。你从媒体上定期收到的消息,可以是你自己筛选的。现在的大众媒体将变 成个性化的媒体。如果你对国际象棋感兴趣,或者喜欢养猫,就可以对晚间新闻 进行编程,让它介绍你更感兴趣的猫或者国际象棋的信息。你不用再受丹·拉瑟 或 BBC 的摆布,而是可以选择根据你的指令汇总和编辑的新闻。

从大规模生产到定制化生产

如果新闻定制进展缓慢,你可以在万维网上访问一个虚拟目录。当你看到一条很 喜欢的长裤,你可以在下单时调整裤腿的宽度。在马来西亚的机器人会进行定制 裁剪,并根据从你电脑里扫描到并经网络传输的照片,针对你的提醒进行量身定做。

网络经纪

在未来,你能够使用网络货币进行投资与支付,购买服务和商品。如果你生活在 像美国这样的司法管辖区,你的投资可能会受到严格的监管;在这种情况下,你 可以选择注册到一个允许公民全方位自由投资的管辖区。无论你住在克利夫兰还 是贝洛奥里藏特(巴西东南部城市),你都可以在百慕大、开曼群岛、里约热内 卢或布宜诺斯艾利斯开展投资业务。随着网络经济的发展,数字资源的使用范围 将不断扩张;无论你在哪里,你都能利用专家系统帮助你管理投资,并通过网络 会计和档案管理实时监控你持有资产的走向。

虚拟文化

在你投资之余的闲暇时光,你可以到卢浮宫进行一次虚拟参观。但是,该访问可 能需要你支付相当于三分之一版税的费用,给比尔·盖茨或者其他同样高瞻远瞩 的人,他们已经购买了参观卢浮宫的虚拟现实权利。当你在怀疑蒙娜丽莎的牙齿 是否有问题时,你的电脑可能正在帮你下载熊式一翻译的《西厢记》。在你选定 的时间,你的个人通信系统会大声地朗诵它,就像古代的游吟诗人。通过多任务 程序,你可以同时进行多项活动。

在网上选购管辖区

如果你从经典作品中受到启发,你可以创办一个虚拟公司,推销著名文学作品衍 生出来的戏剧性产品,通过三维视网膜显示器来观看。它的图像不是被投射到空 中,而是通过每秒波动 5 万次的低能量激光直接投射到观看者的视网膜上。这项 技术已经由华盛顿州西雅图的微视(Micro Vision)公司开发成功,就连法定的盲 人都能够看到。在开展这个项目之前,你可以指示你的数字助理,对马来西亚、中国、秘鲁、巴西和捷克等国,就它们现行的关于生产设施保护的法律进行研究。 当你选定好一个地点后,只需要一个小时,你就可以在巴哈马注册成立公司,圣 乔治信托公司会很荣幸为你提供代办服务。你可以同时在纽芬兰、开曼群岛、乌 拉圭、阿根廷和列支敦士登的网络银行开设网络账户,并把公司所有的流动资产 存入网络账户中。当任何一个司法管辖区试图撤销你的经营权或者扣押存款时, 这些资产将以光的速度自动转移到另外一个管辖区。

网络体验的提升

要不了多久,你在网上可以体验的很多活动,在工业时代都是绝不可能的,这不 仅仅是因为打破了语言障碍。你的数字助理可以帮助查找发表在匈牙利科学期刊 上尚未翻译的论文,但相比你与图书馆员直接交流还是有本质的不同。远在五千 英里之外坐着听牛津大学的课程,和睡在距离卡法克斯(牛津市中心)六英里以 内的地方听,感觉也是不一样的。在乌拉圭的埃斯特角城(Punte del Este)的聚 会上,通过虚拟现实,到蒙特卡洛的巴黎酒店玩轮盘赌,更是一种新奇的体验。

在网上看医生

现实生活中的很多活动,很快将会迁移到网络经济当中,可能比很多专家预期的 还要快。新技术会以前所未见的方式组合起来,超越地域的束缚和工业经济的陈 旧体制。在未来的某一天,如果你肚子疼,你可以在网上咨询数字医生,这是一 个对病症、治疗及开药具有百科全书式知识的专家系统。它通过加密方式访问你 的病历,询问你的疼痛发生在饭前还是饭后,是锐感的还是钝感的,是持续性的 还是急性的。反正医院的医生问什么问题,它就问你什么问题。然后它会诊断出你是喝了太多的酒,还是喝得不够多。或者把你介绍给网络医疗专家。如果需要 动手术的话,在百慕大有网络外科医生,借助专门的设备,可以进行远程的微创 手术。

生命信息处理

你可能觉得这听起来像科幻销售。但网络外科手术需要的很多设备组件已经到位 了。当你读到这本书的时候,会有更多的部件投入使用。通用电气已经将一种新 型核磁共振治疗仪(MRT)引入到了全球 15 家医院。这台机器预计会经过三年 的研发阶段,然后就可能迅速普及开来,并成为进行多种手术的标准配置。这是 科技改变生活的一个很好的例子。 我们大部分人都熟悉核磁共振成像仪(MRI),它利用核磁共振技术为医生提供 软组织图像,帮助进行诊断。它所能提供的图像比 X 射线和超声波更好,已经 成为现代诊断技术的重要组成部分,特别是在癌症方面。但到目前,这种仪器存 在两个明显的局限,一是管子不能自由地进入病人体内,二是机器的功率有限。

网络外科手术

通用电气重新设计了核磁共振机器,使其既可以用于诊断,也可以用于治疗。机 器的功率提高了五倍;检查管被切成了两半,不再是完全封闭的,病人将躺在两 个甜甜圈装的装置中间。医生可以在做手术的同时,从仪器中看到他在做什么, 而不再是先拍摄图像,然后根据图像进行手术。MRT 将与无创或微创手术相结 合。外科医生不用再做很大的手术切口,而是可以使用探针从微小的切口进行操 作,并且能在手术时看到探针的成像。医生可以根据图像进行手术,而无需直接观察身体。所以,原则上,探针手术能够远程操作。它可以利用激光、低温冷冻 或加热的设备非常精准地摧毁肿瘤。 很多现在做不了的手术,利用这种技术都可以进行,特别是神经外科方面的。因 为在神经外科手术中,肿瘤往往距离大脑的重要部位非常近。这种技术还允许重 复操作,而传统手术留下的创伤是无法重复的,否则会导致难以接受的损伤。 一些研究人员认为,到 2010 年,用于软组织手术的手术刀会成为过时的产物。 如果这是真的,手术带来的恐惧和其他后遗症都将会消失。对病患来说,这无疑 是大好的消息。现在需要几个小时才能完成、且必须在医院住几天甚至几周时间 的手术,未来只需要半个小时就可以了,甚至根本不需要住院。而且,实际上, 外科医生和病人可能根本不会出现在同一个房间里。这将对医院和外科手术产生 什么样的影响呢?

更少的显微外科医生,做更多的手术

这将导致外科手术的一场革命。在培训中,有 1/3 的年轻外科医生掌握不了显微 手术的技能,有 1/3 只是勉强能做,剩下的 1/3 则会非常优秀。在向高级外科医 生进阶的课程中,也存在类似的比例。所以,更少的外科医生,将在更短的时间 内,操作更多的手术。医疗保险商和需要做手术的病人,可能都会要求查看每个 外科医生的手术结果统计,而这里面的差距会相当大。病人当然希望找手术效果 最佳的医生,特别是在病情危急生命时。在某些情况下,最好的外科医生会进行 远程手术。整个手术可能会放在另外一个司法管辖区,那里税率比较低,法院也 不太支持对医疗事故的过高索赔。

数字律师

在同意实施手术之前,有经验的外科医生会请出数字律师,根据核磁共振图像现 实的肿瘤大小和特征,即时起草一份合同,以明确并限制自己的责任。数字律师 是一套自动选择合同条款的信息检索系统,它采用神经网络等人工智能程序,定 制符合跨国法律要求的私人合同。大多数高额或重要交易的参与者,不仅会付费 去寻找合适的商业伙伴,他们也会为交易寻找合适的住所地。

紧急咨询

继续以网络外科为例。信息时代的技术,会为医术最高超的外科医生带来服务溢 价。其实,几乎所有的工作都会如此。只要能排上队,患者就愿意支付这样的溢 价。但在过去,由于信息的限制,以及在紧急状态下,要在某特定地区找到外科 医生所面临的困难,使得外科手术市场非常不完善。信息技术将会弥补和改写这 一切。一个病人,可能在 24 小时甚至 45 分钟内就需要做手术,他可以委托数字 助理,找到全球前十名可以远程执行这种手术的外科医生,回顾他们在类似病例 中的成功率,并从相应的数字助理那里获得他们对特殊病例的报价。而这一切可 以在几分钟内完成。因此,最受青睐的前 10%的外科医生,在全球手术市场中的 份额会大大增加。MRT 仪器,加上显微外科技术,将提高他们的工作溢价。而 技术能力较低的外科医生,将专注于剩余的本地市场。 这个关乎生死的例子有助于人们理解,当经济从地方的专制中解脱出来以后,会 产生怎样的革命性后果。有人可能会反对说,通用的 MRT 仪器不是用于远程操 作的。也许吧,但他们没有抓住重点。它或者其他类似的仪器,很快就会用于远 程。当外科医生看着屏幕比看着病人能更好地完成手术时,这个医生和他的屏幕

在什么地方,就没有我们现在想象的那么重要了。信息技术会使人们在地球上的 任何地方进行任何互动,即使是动手术这样精微的活动。越来越多的服务必将被 重新配置,以反映这一现实。 而在其他对设备精确度要求不高、失败风险较低的领域,网络经济会更加蓬勃迅 猛地发展。

“福利国家的财政政策使得财富所有者无法保护自己。”

-阿兰·格林斯潘

强制力的贬值

世界上的每一个竞争性领域,包括价值数万亿美元的投资交易活动,为了逃避掠 夺性税收,以及通货膨胀对以法币形式持有财富者抽走的税收,会以高压水枪般 的动力和速度转移到网络空间。

逃离保护性勒索

只要对信息时代的大政治稍加思考,你就会认识到,最富有的工业国家对其公民 施加的掠夺性税收和通货膨胀,在今天看来是理所当然的,但在网络空间的新疆 土内,它们将彻底失去竞争力。在千年之交后不久,凡是还按当前的税率缴纳所 得税的人,都是出于自由自愿的选择。就像弗雷德里克·莱恩所指出的,历史表 明,在“边境和公海上,没有人能持久地垄断暴力,当商人可以通过其他方式更 廉价地获得保护,他们就会抗拒缴纳高额的苛捐杂税。” 网络经济正好提供了这样的选择。在这里,任何政府都无法形成垄断。而且,它 所包含的信息技术为金融资产提供的保护,将比大多数政府所能提供的更加便宜、更加有效。

复利的黑魔法

请记住,在 40 年里,每年多缴纳 5000 美元的税,按 10%的资本回报,你的净资 产少增加 220 万美元;在 20%的回报率下,复利损失就高达约 4400 万美元。对 高税率国家的高收入者来说,在一生中因掠夺性税收导致的损失,累计起来是很 惊人的。大多数人失去的比得到的还要多。 这听起来好像不太可能,但数学不会骗人;你可以用袖珍计算机亲自确认。美国 前 1%的纳税人,平均每年要缴纳超过 12.5 万美元的联邦所得税,而只需要其中 的一小部分,即每年 4.5 万美元,就可以在瑞士的私人税务条约下生活,享受可 能是世界上最诚实的警察和司法系统提供的法律和秩序。从这个角度看,每年 8 万美元的所得税超出这个优越的水平线,完全应该归类为贡品或战利品。考虑到 警察的保护本来就是一种公共产品,4.5 万美元用于维护法律和秩序,无疑是一 笔不小的费用。理论上,公共产品扩大到更多的使用者,其边际成本为零。瑞士 人会很乐意与你协商,然后接受你每年缴纳 4.5 万美元(5 万瑞士法郎)的税款, 因为他们会从每个报名的百万富翁身上每年赚取 4.5 万美元的利润。 与瑞士的方案相比,对于一个年平均回报率能达到 20%的投资者来说,按美国税 率缴纳联邦所得税,终生的损失将达到 7.05 亿美元。而且要记住,这假设的是 每年缴纳 4.5 万美元。与百慕大这样的避税天堂相比,它的所得税为零,按美国 税率交税,终生的损失为 11 亿美元。

你可能会反对说,每年 20%的回报太高了。你说的也没错。但要看到,近几十年 来,亚洲的经济增长是很惊人的,世界上的很多投资者都能达到这个回报率,甚至更高。自 1950 年以来,香港房地产的复合回报率每年都在 20%以上。即使在 一些增长速度并不显山露水的经济体,也有机会轻松获得很高的投资回报。过去 30 年,如果你在乌拉圭银行有美元存款,就可以把年化 30%的实际回报率收入 囊中。高投资回报率在某地地方更容易实现,但投资老手在好的年头肯定能实现 20%以上的收益,即使他们的表现无法一直与乔治·索罗斯或沃伦·巴菲特相提 并论。 显然,你能达到的资本回报率越高,掠夺性税收和资本利得税所产生的机会成本 就越大。但是,我们说你的损失会超过你的所得,和你是否能获得超高的回报率 没有关系。在美国运作的一些共同基金,半个多世纪以来,平均年收益率只有 10%。如果你是美国收入最高的 1%,即使你连 10%的年化收益也做不到,那么 你每年支付的超过 4.5 万美元以上部分的所得税,会使你的净资产少增加 3300 多万美元。而与一个不征收所得税的司法管辖区相比,你的损失是 5500 万美元。

55 美元而不是 5500 万美元

如果经济学家关于利润最大化的假设是正确的——我们相信一般情况还是对的, 那么你可以很有把握地预测,只要有机会,大多数人都会采取行动去挽救 5500 万美元的损失。我们也是这么想的。当复利的黑魔法在高税率国家的成功人士心 中变得愈加清晰,他们就会在不同的司法管辖区之间进行对比选择,就像现在买 汽车或者上保险一样。如果你对此表示怀疑,你可以到纽约或多伦多的大街上, 随机拦住一些人,问他们会不会为了 5500 万美元搬到百慕大。如果经济学家的 利润最大化假设是正确的,我们相信它们一般都是正确的,那么你可以做出的一 个比较确定的预测是,如果可以的话,大多数人都会采取行动来挽救 5500 万美元。这就是我们的预测。当复利的黑魔法在高税率国家的成功人士心中变得更加清晰时,他们就会开始认真地在不同的司法管辖区之间进行购物,就像他们现在购买汽车或比较保险单的利率一样。如果你怀疑这一点,只需在纽约或多伦多的大街上随机拦住人们,问他们愿不愿意为了 5500 万美元搬到百慕大。答案不言自明。这就好像问马克吐温,更愿意与赤身裸体的莉莉安·罗素共度良宵,还是与全身戎装的格兰特将军;他可没斟酌太久。成熟福利国家的居民,尤其是美国的,接受起来可能会比较慢,这只是因为他们还不知道自己所面临的选择。有朝一日,他们会发现的。任何想要追求美好生活的人,包括你,都会看到,减少掠夺性税收所导致的损失,是无法拒绝的诱惑。而你所要做的,只是把交易转移到网络空间。当然,这在很多司法管辖区是非法的。但旧法律挡不住新技术。20世纪 80 年代,在美国发传真也是违法的。美国邮局认为传真属于一级邮件,它对这种业务拥有古老的垄断权。美国还就此发布了一项法令,重申所有的传真都要送到最近的邮局,与普通邮件一起投递。后来人们发了数十亿条的传真信息,也不知道有没有人遵守这项法令。即使有,恐怕也是稍纵即逝。新兴网络经济带来的运营优势,比绕过邮局发送传真更加强大。

用不了多久,当公钥/私钥加密技术被广泛采用,你就可以在任何地方从事各种经济活动。正如《战略投资》的科技编辑詹姆斯·贝内特(James Bennet)所写的那样:

法律的执行——尤其是税法,已经严重依赖对通信和交易的监控。一旦下一个合乎逻辑的发 展步骤被采用,即离岸银行网点提供经过 RSA 强加密的电邮沟通服务,这些电邮的账号又是 从公钥系统中提取出来的,那么,银行或通信中的金融交易就几乎不可能被监控到。即使税 务机关在离岸银行安插内鬼,或者盗取银行记录,也无法识别存款人的身份。

所以,在前所未见的程度上,个人可以自主决定他经济活动的住所地,以及希望 支付所得税的额度。在信息时代,许多交易将完全不需要在任何主权的领土范围 内进行;它们会越来越多地发生在百慕大、开曼群岛、乌拉圭或类似的司法管辖 区内,这些地方不会对商业活动征收所得税或其他高昂的交易费用。

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